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Vladimir Guerrero Jr. sta vivendo la stagione che stavamo aspettando

Il cliché “dovevi essere lì” è una parte frustrante del linguaggio di questo sport, soprattutto per chi scrive. Il mio lavoro è descrivere, spiegare e analizzare accuratamente ciò che sta accadendo sul campo anche tu non farlo Devi essere lì per apprezzare o capire un giocatore o un evento. Non è sempre un compito facile: il controllo realistico di Mike Trout o Jacob Degrom è molto più raro di gioco caotico della virgola, che peggiora caoticamente e casualmente da un ruolo all’altro. Ma ecco la sfida, distillare l’immagine in 1.000 parole.

Con questo in mente, considera Vladimir Guerrero, Jr.

Da lunedì mattina, il 22enne di Toronto guida la MLS in tutte e tre le categorie a tre diagonali, wRC+ e home run. Poi ci sono le fantastiche categorie di statistiche, per le quali Baseball Savant ha creato un pratico piccolo grafico per illustrare la classifica di Guerrero rispetto alla sua concorrenza.

Di solito quando vedi molte palline rosse su un tavolo contemporaneamente, Sembra che Ronnie O’Sullivan stia ripulendo il casino.

In un certo senso, sono sollevato dal fatto che la stagione di esordio di Guerrero sia un’anomalia quantitativa, perché è così difficile spiegare com’è guardarla sulla carta. La sua forza, la sua coordinazione, la sua padronanza della moltiplicazione sono tutte intuitive. Così è l’eccessiva sicurezza che condivide quasi tutti i giovani giocatori di oggi – fiducia che deriva dal sapere che sono incredibilmente bravi in ​​un lavoro incredibilmente difficile.

Sfortunatamente, la mia borsa degli attributi di fiducia non contiene nulla di adatto a Guerrero. Prematuro, assurdo, sorprendente, sì. Ma niente cattura la sensazione di guardare Vladeto allineare una palla veloce e lanciarla con facilità sull’occhio del battitore. E “Effortless” è la chiave: non ha lo swing solista della catapulta di Shohei Ohtani, la spinta laterale di un arrabbiato Bryce Harper, o la ferocia di Prince Fielder. Guerrero può colpire solo una palla da baseball di 450 piedi con tutto lo sforzo apparente di un uomo che spala pacciame nel cortile sul retro. Non c’è davvero una sola parola per questo – mi fa solo ridere.

Forse la cosa più interessante della stagione di breakout di Vladito è quanto non sia sorprendente. Guerrero è entrato in questa stagione con una carriera da .269/ .336/ .442 da taglio, 24 fuoricampo e 39 doppi in 183 partite, poco più di un’intera stagione di gioco. E questo è… beh, credo. È più o meno ciò che Christian Walker ha prodotto nel 2019.

Ma Guerrero non è mai stato un normale baseman ordinario. Ad aprile, Guerrero stava chattando con Albert Pujols prima della partita Angels-Blue Jays, e quando la conversazione svanì, Guerrero presentò il suo compagno di squadra (e fan dei Pujols) Santiago Espinal al tre volte MVP. Incontro È stato catturato in video e diffuso ampiamenteÈ un piccolo film intimo sullo spirito di amicizia tra le generazioni. Ma per quanto il focus sia su Pujols ed Espinal, la clip è probabilmente la più chiacchierata su Guerrero. Dopo aver compiuto 22 anni, e non ha funzionato colui il quale Tanto nelle grandi società finora, Guerrero avrebbe dovuto avere più cose in comune con Espinal che con Pujols. Eccolo lì, però, a ripagare le stronzate con uno dei tre o quattro migliori giocatori di baseball del ventunesimo secolo, più o meno alla pari.

Molto di ciò può essere spiegato dal fatto che Guerrero, figlio della Hall of Famer, è cresciuto vedendo giocatori come Pujols come semplici amici di suo padre. Ma Guerrero Figlio Ha già raccolto la sua qualità da star, un tratto che va oltre il suo nome.

Se Guerrero sia il miglior battitore del baseball in questo momento è una questione complessa. Meno complicato è l’ipotesi che Guerrero, da giovane, fosse miglior battito Prospettiva Tra circa 10 anni. Nel 2015, i Blue Jays hanno firmato l’allora sedicenne con un accordo da 3,9 milioni di dollari che non solo ha devastato l’intera assegnazione internazionale dei bonus, ma ha anche richiesto loro di Scambia due futuri top runner con i Dodgers Per scacciare un milione di dollari in più e cambiare per assicurarsi la firma di Guerrero. In 18 mesi, Vladeto è stato tra i primi 30 giocatori di baseball. Un anno dopo, era tra i primi tre, e un anno dopo il consenso era no. 1. Per trovare un giocatore con un’aspettativa offensiva così alta, devi almeno tornare ad Harper.

Anche se ha colpito la palla a terra e ha messo in totale modesti sul suo terreno, c’era sempre l’aspettativa che Guerrero, da grande giocatore maturo, avrebbe colpito come Pujols. L’unica domanda era come avrebbe trasformato il potenziale in realtà.

Il cambiamento più clamoroso dall’anno scorso a quest’anno è il fatto che Guerrero è sembrato accampare – per evocare altri cliché – la migliore forma della sua vita. Vladito è ancora una figura tozza, ufficialmente quotata a 6 piedi 2 e 250 libbre. Ma secondo il suo stesso resoconto, ha riferito di alcuni campeggi 42 libbre più leggero Rispetto allo scorso anno, o 14 volte di più Regina George voleva perdere. (Questo deve essere il più riuscito Nuovo piano di allenamento da Kanye West Ho preso Ella-May di Mobile, Alabama, così lontana dalla sua famiglia.) Il baseball non è uno sport in cui il peso più leggero è necessariamente migliore, ma Guerrero sembra più elastico di quanto non avesse negli anni precedenti. Uno degli aspetti più rivelatori del profilo Statcast di Guerrero è la velocità dello sprint, che ora sembra essere leggermente al di sopra della media della lega.

L’incredibile produttività di Guerrero nel dipinto può essere attribuita solo al condizionamento. Da quando era un adolescente, Vladeto ha mostrato colpi rari e strumenti elettrici individualmente e quasi inauditi in combinazione. E quest’anno, per la prima volta, li prendono entrambi in giro al massimo. Non c’è nessun cambiamento completamente rivoluzionario nel suo profilo tennistico, come Il nuovo eclettismo di Max Muncie O il pesante approccio alla pallavolo che ha improvvisamente reso Matt Carpenter uno dei migliori battitori casalinghi della lega. Invece, Guerrero ha apportato alcune modifiche da piccole a moderate che hanno avuto un profondo effetto sulla sua produzione offensiva.

Il primo posto che dovremmo guardare è il tasso terra-volo di Guerrero, che è attualmente a 1,36. Questo è pari a 45 su 144 battitori qualificati, il che non è affatto estremo, ma è anche ben al di sotto del rapporto 1,96 GB/FB pubblicato da Guerrero la scorsa stagione, che si è classificato 11° su 142 battitori qualificati. Mentre i giocatori veloci con un grande controllo della racchetta – come David Fletcher e Tim Anderson – possono essere molto produttivi mettendo la palla sul mazzo più spesso, i battitori forti come Guerrero hanno bisogno di tirare la palla in aria più spesso. Questa è stata una nota debolezza del gioco di Guerrero negli anni passati, e ha fatto molta strada per correggerla.

Cosa significa in termini statistici? noi, In 60 partite l’anno scorso, Vladeto ha colpito 100 palle da pavimento, 51 palle da mosca, 32 attuatori lineari; Quest’anno, attraverso 57 partite, 79 giocatori sono caduti a terra, 58 palle volate e 32 linee guida. Durante un’intera stagione, tra i 50 ei 60 giocatori a terra si sono trasformati in palloni volanti. E quando colpisci .228/.228/.228 a terra e .421/.414/1.456 su palle volanti, come in Guerrero, aggiungi altre 50 o 60 palle in aria.

Anche Guerrero è diventato più selettivo in questa stagione. Ha ereditato la capacità di suo padre di colpire qualsiasi tiro lanciato nelle vicinanze del tabellone, ma il Guerrero più giovane non è solo più paziente di suo padre, è più paziente di due anni fa. Il suo tasso di inseguimento – la percentuale di lanci che effettua al di fuori della zona – è sceso dal 28,9% nel 2019 (il 47% dei battitori selezionati) al 21% quest’anno (84°). Inoltre, il suo tasso di contatto negli stadi fuori regione è passato dal 58,8% al 40,8%.

Questo potrebbe sembrare una cosa negativa in superficie, ma l’effetto pratico è un po’ illogico. Aspettati che una delle tracce di Statcast venga pesata sulla media di base quando è connessa, o xwOBACON (pronunciato “ex-whoa-bacon” se ti senti giù). In termini più semplici, questa è una misura di quanto produttivo dovrebbe essere un battitore basato esclusivamente sulla qualità della chiamata che sta facendo.

I leader della lega in xwOBACON si dividono in due categorie: la prima sono battitori altamente selettivi come Muncy, Trout e Aaron Judge, che (1) tendono a guidare le categorie di statistiche più offensive e (2) non prendono la mazza per la spalla su tutto ciò che non possono schiacciare. Il secondo include battitori come Mike Zunino e Tyler O’Neill, che oscillano e sbagliano molto, ma sono abbastanza forti da smembrare un ippopotamo a mani nude. Quindi, quando oscillano, o entrano in contatto e colpiscono la palla su Marte, o mancano completamente, cosa per cui xwOBACON non li punisce. Questo è ciò che fa Guerrero fuori dalla zona di sciopero. Anche se oscillare e perdere non è chiaramente un risultato perfetto, può comunque tenerti all’erta (a patto che non sia il terzo colpo). D’altra parte, oscillare e fare uno scarso contatto non fornisce un tale ritardo.

Mentre lo swing e i tassi di contatto di Guerrero nel 2021 sono in qualche modo invariati rispetto agli anni precedenti, il suo tasso di sciopero è leggermente diminuito e il suo tasso di andatura è di circa 6 punti percentuali in più rispetto allo scorso anno. Per un battitore che controlla i barili, questo significa che ha messo a punto il suo giudizio sull’area colpita e copre un’area più piccola in modo più efficace. L’anno scorso era noto per inseguire gli stadi che è arrivato a circa 6 pollici dalla parte superiore dell’area colpita o dall’angolo esterno. Ora non lo è. E mentre insegue di più sui campi bassi e al coperto, il suo xwOBA sui campi bassi, al coperto e all’aperto è 0,430, rispetto a un xwOBA complessivo di 0,426.

La capacità di Vladetto di abbattere il suo tono non era in dubbio; È noto soprattutto per aver segnato 91 punti in casa nell’Home Run Derby del 2019, meno di tre mesi dopo averlo assaggiato per la prima volta nelle partite di big league. Quello che sta facendo ora – e fa un lavoro migliore di quasi chiunque altro nel baseball – è Specificare La sua intensità, ottenendo più bang per ogni swing che mai. Abbiamo già finito gli aggettivi per descrivere il suo dramma; Se continua a colpire in questo modo, potrebbero finire anche le palle da baseball.

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