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Un telescopio costruito presso l’Università della British Columbia rileva la misteriosa energia all’interno della Via Lattea

Nel suo primo anno di funzionamento, il telescopio ha quadruplicato il numero di impulsi radio precedentemente riportati

Le allettanti scoperte del telescopio, progettato e costruito dagli scienziati dell’Università della British Columbia, vengono condivise con la più ampia comunità astronomica per ulteriori analisi.

Il Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, o CHIME in breve, è stato creato in collaborazione con l’UBC, la McGill University, l’Università di Toronto, il Perimeter Institute for Theoretical Physics e il National Research Council of Canada. Il radiotelescopio CHIME è diventato operativo nel 2018, scrutando lo spazio dalla sua posizione tra le montagne della Okanagan Valley della British Columbia e fornendo alcuni risultati interessanti.

Il telescopio CHIME è stato incaricato di trovare lampi radio veloci (FRB) osservati per la prima volta nel 2007. Gli FRB sono brevi e misteriosi impulsi radio che sono stati emessi da varie e lontane parti dell’universo, più recentemente all’interno della Via Lattea.

Impulsi di energia dall’esterno della nostra galassia مجر

Nel giro di un anno, CHIME ha rilevato 535 di questi FRB, che è quattro volte la frequenza nota degli sconcertanti impulsi di energia radio provenienti da ben oltre la nostra galassia.

All’inizio di questo mese, scienziati in collaborazione con CHIME Invia un catalogo di FRB scoperti in una riunione dell’American Astronomical Society.

“Questo catalogo rappresenta un importante punto di svolta nel campo della FRB”, afferma Bradley Myers, ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Fisica e Astronomia della University of British Columbia e membro della collaborazione CHIME. “C’è un’enorme quantità di scienza che possiamo fare con questo catalogo e penso che molto esplorerà idee che non abbiamo ancora escogitato”.

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Il numero crescente di osservazioni ha aiutato i ricercatori a identificare due tipi molto diversi di scoppi: quelli che si ripetono e quelli che si verificano una volta. Solo 18 FRB sono esplosi ripetutamente, mentre la stragrande maggioranza era una tantum. I ripetitori hanno un aspetto diverso, durano un po’ più a lungo ed emettono frequenze radio più focalizzate degli impulsi rispetto agli FRB non ripetitivi.

Trova più FRB

Prima del telescopio, sono stati rilevati meno di 100 FRB, afferma Kaitlyn Shin, membro di CHIME e studente laureato presso il Dipartimento di Fisica del MIT.

“Con tutte queste fonti, possiamo davvero iniziare a ottenere un’immagine di come appaiono gli FRB nel loro insieme, di cosa l’astrofisica potrebbe guidare questi eventi e di come potrebbero essere usati per studiare l’universo in futuro”, ha detto Shen.

A differenza dei telescopi convenzionali, CHIME non ha parti mobili. Il telescopio utilizza più di mille antenne per registrare informazioni da tutte le onde radio che cadono sulla sua superficie. È questo design che consente al telescopio di “guardare” in migliaia di direzioni contemporaneamente.

“Siamo molto entusiasti di condividere questo catalogo con il resto della comunità FRB”, afferma Deborah Good, ricercatrice PhD in fisica e astronomia e membro di CHIME presso l’Università della British Columbia. “La storia non finisce con l’uscita del catalogo. So che i ricercatori di tutto il mondo lo useranno come punto di partenza per analisi davvero entusiasmanti”.