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Più veloce del test PCR: i cani rilevano Covid in meno di un secondo | Corona virus

Più veloci del test PCR e più accurati dei test a flusso laterale, le ultime armi contro il Covid-19 hanno quattro gambe e il naso bagnato.

Uno studio pubblicato lunedì ha scoperto che le persone infettate dal Coronavirus emettono un odore distinto, che questi cani altamente addestrati possono rilevare con precisione millimetrica.

Tala, un labrador dorato con una giacca da lavoro rossa, mi ha accolto con un tatuaggio veloce, prima di tornare dal suo conduttore. Mi sono sentito sollevato nel superare il test, ma sento una striscia di muco bagnato sulla mia mano mentre lo allenavo. Questo muco ha uno scopo importante: sciogliere le molecole di odore dall’aria e trasferirle ai recettori olfattivi nella parte superiore del naso, dove avviene la magia. Mentre gli esseri umani hanno circa 5 milioni di questi recettori, i cani hanno fino a 300 metri.

La dottoressa Claire Guest è sempre stata affascinata dai cani e dal rapporto umano con loro. Dopo aver studiato psicologia, ha lavorato presso Hearing Dogs for Deaf People, dove ha incontrato una donna che ha detto che il suo animale dalmata aveva diagnosticato un melanoma maligno al polpaccio. L’ospite ha ricordato: “Continuava a dire:” Il cane lo annusa “. Nel 2002, Jest si è unito al chirurgo ortopedico, John Church, per verificare se i cani potevano essere addestrati a distinguere l’urina dalle persone sane e dalle persone con cancro alla vescica. Pubblicato in BMJ, Hanno dimostrato di poterlo fare.

Claire Guest, CEO di Medical Detection Dogs con il suo cane Tala, 3 anni, un cane da visita medica. Foto: David Levin / The Guardian

visita medica cane Fondata nel 2008. L’ente di beneficenza addestra cani da compagnia in grado di rilevare i cambiamenti di odore nelle persone con diabete di tipo 1 e altri disturbi gravi, che emettono poco prima che la loro salute peggiori, e li avvisa di agire. Studia anche le capacità dei cani di rilevare tumori e altre malattie, incluso il morbo di Parkinson. Quando la pandemia ha colpito, aveva appena terminato uno studio con la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM), dimostrando che i cani possono rilevare la malaria.

Tala è uno dei sei cani che hanno partecipato allo studio di COVID, che deve ancora essere sottoposto a peer review. E ha scoperto che i cani possono rilevare il Covid-19 sui vestiti indossati da persone con un’allergia fino al 94,3%: identificherà correttamente 94 persone infette su 100. Ciò si confronta con una sensibilità del 58-77% per i test a flusso laterale e del 97,2% per i test PCR.

Tuttavia, i cani superano rapidamente i test di reazione a catena della polimerasi, facendo una diagnosi in meno di un secondo. Il professor James Logan di LSHTM, che ha co-condotto lo studio, ha detto: “Ciò include le persone che sono asintomatiche, così come le persone con bassa carica virale”.

Tala è stato il più preciso in olfatto, raggiungendo una sensibilità del 94,5% e una specificità del 92% – la percentuale di soggetti non infetti che ha identificato correttamente.

Vedo l’allenatore di Tala, Mark Somerville, che lo indirizza verso tre piattaforme basse, ognuna delle quali tiene un pezzo di calza di nylon blu sotto una rete metallica. La valutazione del Labrador è finita in pochi secondi: cammina con calma in ogni posizione, passa rapidamente il naso sulle reti, prima di fermarsi un secondo e scodinzolare furiosamente – il modo in cui Tala comunica di aver identificato l’odore bersaglio.

Ogni cane ha un “racconto” diverso. Millie, la volpe rossa golden retriever, si siede e si lamenta quando rileva il calzino bersaglio. Altri cani sono fermi.

Tala è uno dei cani di Guest e nipote del pronipote di Daisy, un pioniere della rilevazione canina che è stato coinvolto nello studio originale sul cancro alla vescica e successivamente ha diagnosticato un tumore in stadio iniziale al seno di Guest. “Continuava a fissarmi ea spingere”, ha detto Geest.

Alcuni cani sono nati in questa occupazione, altri sono stati donati cani da salvataggio. Asher, un cocker spaniel che vive anche con Guest, era molto attivo in relazione alla sua ex famiglia, ma ora è un membro importante della squadra Covid-Detection.

Le razze di cani da caccia come spaniel, retriever e labrador sono cani da rilevamento particolarmente buoni. L’ospite ha detto: “Questi sono cani che amano assolutamente cacciare”. “Sono anche molto amichevoli e amano lavorare in pubblico”.

Ci vogliono dalle otto alle dieci settimane per addestrare un cane di rilevamento Covid-19. Sono ricompensati con una ricompensa commestibile o una palla per aver indicato correttamente un campione positivo o scartato correttamente un campione negativo. Per lo studio Covid, i cani sono stati addestrati all’uso di camicie, calzini e maschere donati da membri del pubblico e dipendenti del NHS, alcuni dei quali erano risultati positivi al Covid.

Ogni cane ha un detto diverso: alcuni emettono un gemito mentre altri stanno fermi.
Ogni cane ha un detto diverso: alcuni emettono un gemito mentre altri stanno fermi. Foto: David Levin / The Guardian

Per quanto accurato sia, i cani non sostituiranno i test PCR. Sebbene possano essere utili negli aeroporti, dove possono controllare rapidamente i passeggeri che desiderano sbarcare, quelli identificati avranno bisogno di un test PCR di conferma e metteranno in quarantena in attesa dei risultati, ma questo sconvolgerebbe molte meno persone che richiedono che Tutti siano messi in quarantena e sottoposti a test PCR.

La sfida più grande è l’espansione: la formazione richiede tempo e indumenti che possono indossare sia le persone ferite che quelle non infette. Sono in corso lavori per identificare le molecole di profumo che i cani rilevano; Ciò potrebbe consentire la produzione di un “profumo falso”, aumentando il numero di cani che possono essere addestrati.

Vedrai i cani della polizia Covid negli aeroporti nel prossimo futuro? Dato che progetti simili sono in corso in paesi tra cui FinlandiaE il Francia E il Libano, sembra completamente talentuoso.

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