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No, le foto della NASA non sono la prova di un fungo che cresce su Marte, mi dispiace

I “mirtilli” marziani sono sfere di roccia che si formano sulla superficie di Marte.

NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology

Anche Marte a Subito. Il Perseverance Vehicle della NASA è alla ricerca della vita E il piano su Marte dell’agenzia, l’ingegnosità, lo è Esecuzione di audaci azioni aeree. Ma mercoledì, Marte è apparso nelle notizie per tutte le ragioni sbagliate. Secondo siti web come il Daily Mail, gli scienziati hanno affermato che i funghi sono stati vivi e vegeti sul pianeta rosso.

Prima idea: Ah merda, ci risiamo.

La teoria dei “funghi su Marte e funghi su Venere” è un’idea squallida e preferita che suona come un orologio, circa una volta all’anno. I titoli sono decisamente interessanti: immagina se trovassimo funghi su Marte o Venere! Riscriverebbe letteralmente le nostre idee sulla vita nell’universo, ma gli articoli raramente mettono in dubbio le prove scientifiche per affermazioni selvagge.

Una parte di me vuole che mi lasci sfuggire perché in alcuni casi qualsiasi pubblicità è davvero buona pubblicità, ma questa è una cattiva scienza e alcuni siti web hanno articoli falsi intitolati “Gli scienziati hanno trovato prove di funghi che crescono su Marte” quando non è così .

Quindi, tiriamo indietro il sipario e spieghiamo cosa sta realmente accadendo (di nuovo!)

“Space Tiger King”

Tra queste strane affermazioni, o talvolta accanto a loro, c’è un uomo di nome Ron Gabriel Joseph.

Secondo la sua pagina webbrainmind.comJoseph è un neuroscienziato arretrato che ha dato un contributo importante al campo della neuroplasticità negli anni 70. Per più di un decennio, Joseph ha fatto affermazioni sulla vita su altri pianeti sul suo sito web e nelle riviste pseudo-scientifiche che sovrintende.

Le sue affermazioni a volte raggiungono i principali periodici e si diffondono sulla stampa, ma per lo più non sono state pubblicate su riviste scientifiche forensi o sono state verificate da altri esperti di scienze spaziali.

Fino al 2019, quando le affermazioni di Joseph sono arrivate davvero nei principali campionati. Nel novembre 2019, Joseph ha ricevuto un articolo con revisione paritaria e sul Journal of Astrophysics and Space Sciences. Lo scorso giugno, Ho pubblicato un articolo su Yusef e queste accuse, Che alla fine ha portato al ritiro da parte della rivista dell’articolo di Joseph in cui si afferma che “l’articolo non fornisce un’adeguata valutazione critica degli articoli presentati e della letteratura citata, e non fornisce una solida base per le dichiarazioni di speculazione nell’articolo che, in il loro punto di vista, invalida le conclusioni ritirate “.

Ma mercoledì, le affermazioni di Joseph sono state pubblicate in un’altra rivista, nota come Advances in Microbiology.

Giornata del tartufo

Advances in Microbiology è una rivista relativamente oscura pubblicata da Scientific Research Publishing (SCIRP), con sede in Cina e precedentemente scoperta per ripubblicare articoli scientifici, Dalla natura. è stato Accusato di essere un famelico editoreIn precedenza, imponeva agli studiosi di pubblicarli nelle loro riviste senza controllare la qualità dei documenti forniti.

Il nuovo articolo, soprannominato “Fungi on Mars? Evidence for Growth and Behavior from Stratigraphy” e Disponibile su ResearchGate Parafrasa alcuni degli antichi argomenti sulla vita su Marte, usando una metodologia imprecisa per trarre le sue conclusioni. Per la maggior parte, Joseph ei suoi coautori utilizzano immagini ottenute dagli astronauti della NASA e hanno tracciato linee e frecce rosse per indicare i tratti che ritengono siano coerenti con la crescita del fungo.

“L’affermazione che il fungo si sta diffondendo in tutto Marte è un’affermazione straordinaria che richiede prove migliori rispetto all’analisi della morfologia fotografica con una manovella nota che, sulla base dello stesso tipo di analisi, ha affermato di aver visto campi di teschi su Marte “, dice Paul Myers, un biologo evoluzionista dell’Università del Minnesota, Morris, che ha seguito il lavoro di Joseph in passato.

Uno degli esperimenti condotti dagli autori è stato quello di analizzare le dimensioni e il movimento dei “campioni sferici” nel documento. Si riferisce abitualmente ai primi lavori di Joseph come prova delle sue conclusioni. Il team suggerisce che sarebbe “sorprendente” che non ci sia vita su Marte, ma non è vero. Abbiamo molti dati che dimostrano che le condizioni di Marte non sono favorevoli alla vita come la conosciamo. I funghi possono aggirare queste condizioni? Forse, ma l’evidenza di ciò è debole.

Dopo essere stato avvisato del nuovo documento mercoledì, ho inviato e-mail al redattore capo associato di Advances in Microbiology, chiedendo chiarimenti sul processo di revisione tra pari. Non hanno risposto alle richieste di commento.

Ho anche inviato un’e-mail Redazione elencata sul sito web di SCIRP, Compreso Jian Lee, un microbiologo presso la Monash University in Australia. Dice che non fa parte del comitato editoriale della rivista da “almeno cinque o sei anni” e non si è occupato di nessuno dei documenti della rivista.

Cattiva scienza

Uno dei maggiori problemi nel pubblicizzare le affermazioni di Joseph è permettere alla cattiva scienza di farsi strada nel pubblico.

L’epidemia ce lo ha dimostrato La disinformazione può essere dannosaIl che mina la fiducia nella scienza, nei ricercatori e negli istituti. Abbiamo visto, più e più volte, come i falsi rapporti possono diventare virali e quindi essere utilizzati in seguito per indicare che gli scienziati stanno annullando le affermazioni precedenti. Per essere chiari, non c’è cuore dietro qui. La maggior parte degli scienziati concorda sul fatto che le condizioni su Marte non sono adatte alla crescita dei funghi.

“Tutte le prove disponibili indicano che la superficie di Marte non è ospitale per la vita”, afferma Brendan Burns, astrobiologo dell’Università del New South Wales in Australia.

Quando le pubblicazioni promuovono la teoria non scientifica del “fungo di Marte” senza critiche, può essere dannoso per scienziati come Burns e organizzazioni come la NASA. Che stanno cercando di trovare segnali legittimi per la vita su altri pianeti dell’universo.

Se trovassimo la vita altrove nel sistema solare, non apparirebbe per la prima volta nella rivista Advances in Microbiology. I lettori dovrebbero rimanere scettici su qualsiasi affermazione relativa ai funghi che vedono, specialmente quelle fatte da un gruppo di scienziati.

E guarda, sono totalmente contento di essermi sbagliato qui. Se questo si rivelasse essere un fungo su Marte, sarei il primo a dire “Siamo stati risucchiati”.

Sono ottimista riguardo al rover Perseverance della NASA, Che attualmente sta rotolando lungo le pianure del letto dell’antico Lago di Marte, Potrebbe essere in grado di trovare i primi segni di vita sul pianeta rosso. Il rover cinese sarà presto consegnato, ZorongPotrebbe anche aiutare a capire se Marte ospita vita aliena. Dobbiamo aspettare e vedere.

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