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Nave mercantile chimica affondata al largo della costa dello Sri Lanka, i locali temono il peggio | حدوثحدوث notizie sull’ambiente

Colombo, Sri Lanka Da più di una settimana, la routine sulla spiaggia di Pamunugama, nella provincia occidentale dello Sri Lanka, a 20 chilometri dalla capitale Colombo, è rimasta la stessa.

Ufficiali della Marina dello Sri Lanka arrivano in tute ignifughe e iniziano a raccogliere palline di plastica fish-eye che si sono arenate dopo che è scoppiato un incendio su una nave da carico chimica il 20 maggio.

Le autorità si stanno ora preparando alla possibilità di una fuoriuscita di petrolio dopo che la MV X-Press Pearl, registrata a Singapore, è affondata al largo della costa occidentale dell’isola, nel peggior disastro ambientale mai provocato dall’uomo.

Il fumo si alza da un incendio a bordo della MV X-Press Pearl mentre è affondata mentre veniva rimorchiata in mare profondo al largo del porto di Colombo in Sri Lanka. [Sri Lanka Airforce Media/Handout via Reuters]

Le squadre di soccorso hanno tentato di tirare la nave fuori dalle acque dello Sri Lanka per ordine del presidente Gotabaya Rajapaksa.

Ma l’equipaggio ha abbandonato la missione dopo che la nave ha iniziato ad affondare mercoledì pomeriggio. Parti della nave sono state viste in acqua giovedì.

La nave da carico trasportava 1.486 container, tra cui 25 tonnellate di acido nitrico e altre sostanze chimiche pericolose.

Rifiuti pericolosi sulle spiagge

Entro mercoledì pomeriggio, centinaia di sacchi pieni di rifiuti tossici erano stati raccolti dagli ufficiali della Marina da più punti lungo la costa e portati via.

Cason Melinda è profondamente colpito dal calo delle vendite di pesce e teme che la marea nera peggiori le cose [Aanya Wipulasena/Al Jazeera]

Un piccolo tratto di spiaggia si trova di fronte alla casa del 44enne Anton Chandana.

“All’inizio, c’erano grandi pile di queste piccole perle. Le pile erano più alte di me ora”, ha detto Chandana ad Al Jazeera mentre si trovava sulla riva, guardando il fumo che si alzava dalla nave mercoledì mattina.

Nel frattempo, le palline di plastica continuano ad andare alla deriva sulla spiaggia all’infinito. Chandana ha detto che non importa quanti sono stati raccolti e portati via, la spiaggia era di nuovo ricoperta di bianco.

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L’Autorità per la protezione dell’ambiente marino dello Sri Lanka (MEPA) e l’Agenzia nazionale per la ricerca e lo sviluppo delle risorse idriche (NARA) stanno analizzando gli effetti del disastro marino sull’isola.

Fumo di un incendio a bordo del container MV X-Press Pearl nei mari al largo del porto di Colombo [File: Sri Lanka Airforce Media/Handout via Reuters]

Quando Al Jazeera ha contattato, gli esperti che studiano l’incidente hanno detto che era “troppo presto per giungere a una conclusione”.

Ma esperti come l’ecologo marino Dr Kamal Ranatunga hanno affermato che gli effetti potrebbero essere molteplici.

Questa nave trasportava sostanze chimiche pericolose. Il suo impatto può essere significativo ma di breve durata. Per lo più, le uova di pesce potrebbero essere morte in questa zona”, ha detto ad Al Jazeera.

Paure di fuoriuscita di petrolio Oil

Ma Ranatonga si è detto preoccupato per la possibilità di una fuoriuscita di petrolio. Se ciò accade, ha detto, gli effetti potrebbero essere a lungo termine e “molto persistenti”.

Ha avvertito che “devono essere compiuti i massimi sforzi per riprendersi dalla fuoriuscita di petrolio”.

Il mercato del pesce di Peliagoda dove è scoppiato il virus COVID-19 l’anno scorso [Aanya Wipulasena/Al Jazeera]

In previsione del disastro, la Marina dello Sri Lanka e altre agenzie governative, insieme alla Guardia costiera della vicina India, stanno prendendo precauzioni, compreso l’uso di boom petroliferi offshore.

La Marina ha schierato una squadra di immersioni di nove membri per studiare le condizioni della nave affondata.

Giovedì, in una conferenza stampa, il capitano del porto, il capitano Nirmal Silva, ha affermato che le autorità ritenevano che la maggior parte del petrolio a bordo della nave fosse già bruciata.

Ha affermato che il piano nazionale di emergenza per le fuoriuscite di petrolio (NOSCOP) con il MEPA e altre agenzie erano in standby in caso di fuoriuscita di petrolio.

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Sono passate 36 ore da quando la barca è affondata. “Non abbiamo ancora visto una fuoriuscita di petrolio”, ha detto Silva.

Ranatonga ha affermato che il disastro colpirà i mezzi di sussistenza delle comunità che vivono nell’area che dipendono dalle risorse marine, in particolare i pescatori.

I residenti, temendo la contaminazione chimica, hanno già ridotto il consumo di pesce.

Secondo Douglas Devananda, ministro della pesca e dello sviluppo delle risorse idriche dello Sri Lanka, circa 12.000 pescatori e altri 3.993 dipendono dal commercio della pesca nella regione.

Abbiamo vietato la caccia in questa zona. Abbiamo in programma di studiare il caso per altri 10 giorni prima di decidere di porre fine o continuare il divieto. Il governo ha deciso di assegnare un premio di 5.000 rupie dello Sri Lanka ($ 25) ai membri della comunità colpita.

“Non voglio che peggiori”.

Per i pescatori come il 36enne WKS Tharanga di Wattala, nella provincia occidentale, la tragedia è un doppio smacco.

Tharanga seduto nella sua bancarella di pesce a Peliyagoda [Aanya Wipulasena/Al Jazeera]

L’anno scorso, le vendite di pesce sono diminuite in tutta l’isola dopo un’epidemia di COVID-19 nel mercato del pesce di Peliyagoda, uno dei principali luoghi di pesca del paese.

Tharanga, padre di due figli, vendeva pesce al mercato di Bilyagoda. Dice che sta ancora soffrendo per la scarsa domanda di pesce.

“Vengo qui ogni giorno alle 2 del mattino per vendere pesce. Abbiamo persino abbassato i prezzi ma non ci sono acquirenti. Se continua così, sarà difficile per noi sfamare le nostre famiglie”.

Cason Melinda, 23 anni, un altro pescatore della zona, ha la stessa storia.

Tutta la mia famiglia dipende dal reddito che ottengo dalla pesca. Ma in questi giorni non ci è permesso cacciare. Non so cosa ci accadrà se continuerà così”.

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Melinda dice che spera che non ci saranno fuoriuscite di petrolio dalla nave perché “spaventerebbe ancora di più i consumatori”.

La maggior parte dei residenti vicino alla costa teme anche di ammalarsi a causa dei fumi della nave in fiamme.

“A volte, quando piove, sento odore di plastica bruciata. Kumari Dissanayaki, 50 anni, madre di due figli di Pamunogama, ha detto ad Al Jazeera. Dice di non aver comprato pesce da giorni.

“È così grave. La plastica sta inquinando questa spiaggia. Non vogliamo che peggiori”, afferma Dissanayaki.