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L'”ultimo ghiacciaio” potrebbe essere più vulnerabile ai cambiamenti climatici di quanto si pensasse in precedenza

TORONTO – Si è pensato a lungo che l'”ultima zona di ghiaccio” – una regione dell’Artico che si estende nella parte superiore della Groenlandia e del Canada – sarebbe rimasta sicura per le creature che abitano il ghiaccio attraverso il ghiaccio persistentemente forte anche se le aree vicine diventassero inabitabili.

Ma una recente ricerca che ha riscontrato una diminuzione record della concentrazione di ghiaccio marino in parte della regione la scorsa estate indica che la regione del ghiaccio di quest’ultima è più vulnerabile ai cambiamenti climatici di quanto si pensasse in precedenza.

“Il pensiero attuale è che quest’area potrebbe essere l’ultima risorsa per le specie dipendenti dal ghiaccio”, ha affermato Axel Schweiger, scienziato polare presso il Laboratorio di fisica applicata dell’UW e autore principale della ricerca, Ha detto in un comunicato stampa.

“Quindi, come mostra il nostro studio, potresti essere più vulnerabile ai cambiamenti climatici di quanto le persone abbiano pensato, questo è importante”.

studiando, Pubblicato in Comunicazioni Terra e Ambiente la scorsa settimana, che si concentra su un’area dell’ultimo ghiacciaio appena sopra la Groenlandia, chiamata Mare di Wandel.

Il mare di Wandel è solitamente quasi completamente ricoperto di ghiaccio che è sopravvissuto per molti anni e rimane spesso tutto l’anno, anche durante l’estate.

Ma quando un rompighiaccio tedesco chiamato Polarstern stava tentando di navigare attraverso l’area nell’agosto 2020, mappando la rotta utilizzando immagini satellitari, le immagini mostravano che il suo percorso era meno intasato del solito.

I ricercatori affermano che le immagini satellitari hanno rilevato solo il 50 percento della concentrazione di ghiaccio marino nell’area il 14 agosto, un minimo record.

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“Il ghiaccio marino circola attraverso l’Artico, ha un certo schema e finisce naturalmente per accumularsi contro la Groenlandia e la costa settentrionale del Canada”, ha detto Schweiger. “Nei modelli climatici, quando si procede nel prossimo secolo, quella regione tende ad avere la più lunga permanenza estiva nel ghiaccio”.

Mentre il ghiaccio marino è diminuito in queste aree negli ultimi anni come parte di una tendenza a lungo termine, i numeri sono una sorpresa. I ricercatori osservano che all’inizio del 2020, lo spessore del ghiaccio dell’area era leggermente più spesso rispetto agli anni precedenti e che all’inizio dell’estate i livelli erano vicini alla normalità, suggerendo che i guadagni temporanei nello spessore del ghiaccio fanno poco per rallentare il ghiaccio complessivo. Perdita.

“Durante l’inverno e la primavera del 2020, c’erano chiazze di ghiaccio più vecchio e più spesso che si spostavano lì, ma c’era abbastanza ghiaccio più nuovo e più sottile che si scioglieva per rivelare l’oceano aperto”, ha detto Schweiger. “Questo ha iniziato un ciclo di assorbimento dell’energia termica per sciogliere più ghiaccio, nonostante il fatto che ci fosse del ghiaccio più spesso. Quindi negli anni in cui stai riempiendo la calotta di ghiaccio in quest’area con ghiaccio più vecchio e più spesso, non sembra come ti aspetteresti.”

Non tutte le perturbazioni del ghiaccio marino nella regione sono causate dal cambiamento climatico; Nel 2018, venti inaspettati hanno allontanato il ghiaccio marino dalla costa della Groenlandia e creato vaste distese oceaniche circondate dal ghiaccio.

Si pensa che la maggior parte di questa recente perdita di concentrazione di ghiaccio osservata nello studio sia dovuta in gran parte a condizioni meteorologiche insolite. I ricercatori hanno modellato il periodo dal 1 giugno al 16 agosto 2020 e hanno scoperto che l’80% del calo record è stato causato da fattori legati al clima, inclusi i venti che si infrangono e spingono il ghiaccio.

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Tuttavia, un quinto dei danni è stato causato dall’assottigliamento a lungo termine del ghiaccio dovuto al riscaldamento globale. L’impatto del cambiamento climatico è qualcosa di cui i ricercatori sono preoccupati, affermando che “ha contribuito in modo significativo al declino record” nello studio.

“[Winds] Ha spostato il ghiaccio marino fuori dall’area e ha permesso al calore di accumularsi assorbendo la radiazione solare nell’oceano”, afferma lo studio. “Questo calore si è mescolato verso l’alto e ha contribuito al rapido scioglimento durante gli eventi di forte vento”.

Il cambiamento climatico è uno dei fattori trainanti della tendenza crescente del ghiaccio sottile e dell’acqua aperta. Lo studio rileva inoltre che eventi meteorologici estremi come tempeste, ondate di calore o inondazioni sono esacerbati dall’impatto dei cambiamenti climatici, mostrando come possono esacerbare modelli o problemi meteorologici esistenti.

“Data la tendenza all’assottigliamento a lungo termine e la forte variabilità interannuale nella forzatura atmosferica, sembra ragionevole aspettarsi condizioni estive di ghiaccio marino in [Wandel Sea] Lo studio ha indicato che è probabile che diventi più variabile in futuro.

Mentre i ricercatori hanno esaminato solo il Mare di Wandel, questi nuovi dati sollevano interrogativi sul futuro dell’ultima zona di ghiaccio.

Quest’ultima area di ghiaccio comprende ampie aree di ghiaccio che collegano le isole nelle parti settentrionali del Canada, sopra l’isola di Baffin. Supporta numerose specie di fauna marina artica, come orsi polari, foche barbute, foche dagli anelli e trichechi.

“Ci si aspettava da tempo che quest’area fosse il rifugio principale per le specie dipendenti dal ghiaccio perché è uno degli ultimi posti in cui ci aspettiamo che il ghiaccio marino estivo viva nell’Artico”, ha affermato Kristen Leader, uno scienziato capo dell’Università del Wisconsin. Laboratorio di fisica applicata ha detto nella nota.

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Non è noto quale effetto avrà l’acqua più aperta su questa specie.

“Sappiamo molto poco dei mammiferi marini dell’ultima zona di ghiaccio”, ha detto Ledri. “Non abbiamo quasi dati storici o attuali, e la verità è che ci sono molte più domande che risposte sul futuro di queste popolazioni”.

Quindi, l’ultima zona di ghiaccio è in pericolo? Non possiamo ancora dirlo. Ma sono necessarie ulteriori ricerche.

Il nostro lavoro suggerisce un riesame delle simulazioni dei modelli climatici in quest’area, poiché la maggior parte di loro non si aspetta un livello basso dell’estate 2020. [sea ice thicknesses] “Fino a diversi decenni o più nel futuro”, ha detto lo studio.

“Mentre il [Wandel Sea] è solo una parte della LIA, i nostri risultati dovrebbero farci riflettere quando facciamo ipotesi sulla persistenza e la resilienza del ghiaccio marino estivo nella LIA.”