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Lo stato australiano di Victoria entra in blocco COVID-19 dopo un’epidemia “altamente contagiosa”

Il Victoria, il secondo stato più popoloso dell’Australia, entrerà in un blocco di una settimana su COVID-19 costringendo i suoi quasi sette milioni di persone a rimanere a casa tranne che per le attività essenziali mentre le autorità lottano per contenere lo scoppio di un’infezione altamente contagiosa.

“Abbiamo a che fare con un ceppo altamente contagioso del virus, ed è un tipo diverso di preoccupazione che si sta muovendo più velocemente di quanto abbiamo mai registrato”, ha detto ai giornalisti a Melbourne James Merlino, Primo ministro ad interim del Victoria.

“A meno che non accada qualcosa di drastico, questo diventerà sempre più fuori controllo”.

Merlino ha affermato che i tracciatori dei contatti hanno identificato più di 10.000 contatti primari e secondari che dovranno essere messi in quarantena, testati e autoisolati, aggiungendo che “questo numero continuerà a crescere e cambiare”.

Il gruppo di nuove infezioni scoperte a Melbourne all’inizio di questa settimana è salito a 26 giovedì dopo 12 nuovi casi durante la notte, mentre il numero di siti esposti al virus è salito a oltre 150.

Il direttore del Victoria State Health, Brett Sutton, ha detto che si aspetta che emergano casi più positivi nei prossimi giorni, poiché la variante, scoperta per la prima volta in India, sarà probabilmente più virulenta dei ceppi originali.

Merlino ha detto che l’attuale ceppo potrebbe richiedere un giorno per infettare un’altra persona rispetto ai ceppi precedenti che potrebbero richiedere circa cinque o sei giorni.

Sotto il blocco, dalle 23:59 ora locale (1359 GMT) di giovedì al 3 giugno, le persone potranno lasciare le loro case solo per il lavoro di base, l’assistenza sanitaria, la spesa, l’esercizio fisico o un vaccino contro il Coronavirus.

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Molti dei contatti infetti hanno visitato hotspot affollati, tra cui stadi sportivi e uno dei più grandi centri commerciali del paese, sollevando i timori di una grande epidemia della malattia prima delle giornate invernali.

Una statua di ragazza coraggiosa guarda il cartello “per favore resta a casa” nella piazza vuota di Union Square il primo giorno di un blocco di cinque giorni implementato nel Victoria in risposta all’epidemia di Coronavirus (COVID-19) a Melbourne, Australia, il 13 febbraio 2021. Reuters / Sandra Sanders

Giovedì la Nuova Zelanda ha prolungato una pausa negli accordi di viaggio senza quarantena con il Victoria fino al 4 giugno a causa dell’elevato rischio di nuovi casi, mentre gli stati e i territori australiani hanno risposto al blocco istituendo regole di confine più severe per i viaggiatori provenienti dal Victoria.

Il ministro della risposta COVID-19 della Nuova Zelanda, Chris Hipkins, ha affermato che tutti coloro che hanno visitato Melbourne dal 20 maggio saranno tenuti a isolarsi a casa fino a quando non avranno un risultato COVID-19 negativo.

Giovedì l’Australia occidentale e la Tasmania hanno chiuso i loro confini ai residenti del Victoria dopo che l’Australia meridionale si è trasferita il giorno precedente. Il distretto settentrionale e il Queensland richiederanno ai viaggiatori di sottoporsi a una quarantena alberghiera obbligatoria di due settimane.

Il New South Wales, lo stato più popoloso dell’Australia che condivide un confine con Victoria, ha invitato i residenti a posticipare i viaggi non urgenti a Melbourne.

La chiusura arriva pochi giorni dopo che le autorità hanno restituito le restrizioni sul coronavirus alla capitale dello stato, Melbourne, limitando le dimensioni della folla e rendendo le maschere obbligatorie nei ristoranti, negli hotel e in altri luoghi interni fino al 4 giugno. Leggi di più

I funzionari hanno rintracciato l’ultimo gruppo, il primo nello stato in più di tre mesi, a un viaggiatore d’oltremare infettato da una variante trovata per la prima volta in India, sebbene il percorso di trasmissione del virus rimanga poco chiaro.

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L’uomo senza nome a Victoria è risultato negativo dopo aver terminato la quarantena nella vicina Australia meridionale e diretto a Melbourne questo mese, ma è risultato positivo sei giorni dopo il suo arrivo.

Lo scorso anno Victoria ha subito uno dei blocchi più severi e più lunghi al mondo per sopprimere una seconda ondata di COVID-19 che ha ucciso più di 800 persone nello stato, rappresentando il 90% di tutti i decessi in Australia dall’inizio della pandemia.

La ricerca rapida dei contatti, i blocchi improvvisi e le rigide regole di distanziamento sociale hanno aiutato l’Australia a mantenere il numero di COVID-19 relativamente basso, con poco più di 30.000 casi e 910 decessi.

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