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Le linee guida sanitarie dell’Ontario minimizzano la diffusione dell’aerosol COVID-19: i critici affermano che mette a rischio la vita

Quasi un anno dopo la sua morte di COVID-19, l’infermiera registrata Rubina Khan non è ancora sicura di come abbia contratto l’infezione, ma sospetta che possa essere collegata alla trasmissione per via aerea, un rischio che i funzionari sanitari dell’Ontario hanno riconosciuto solo di recente, anche se tranquillamente.

Khan non ricorda nessuno che abbia tossito in sua presenza mentre si prendeva cura dei residenti di una casa di cura a lungo termine nel sud dell’Ontario lo scorso marzo. Ma quando la 61enne ha scoperto di avere il COVID-19, si era diffuso un focolaio di coronavirus che ha ammalato più di 60 dei suoi compagni di classe e anche dozzine di residenti.

All’epoca, i dispositivi di protezione individuale erano limitati ai dipendenti che lavoravano in una sezione della casa in cui i residenti erano stati messi in quarantena a scopo precauzionale dopo le visite ospedaliere. “Non abbiamo avuto accesso alle maschere”, ha detto altrove nella casa.

Col senno di poi, ha detto, le particelle sospese nell’aria che trasportano il virus potrebbero aver avuto un ruolo. “Si respira la stessa aria.”

Da quella prima ondata, ci sono state prove crescenti che il COVID-19 si diffonda principalmente attraverso l’aria in minuscole particelle chiamate aerosol, che vengono espulse quando una persona parla, tossisce o starnutisce. Tuttavia, un sacco di Linee guida generali per la salute pubblica in Ontario Si è concentrato sulle precauzioni, come stare alla larga e lavarsi le mani, con l’obiettivo di limitare la trasmissione del virus che si diffonde attraverso pesanti goccioline a distanza ravvicinata.

I critici affermano che le linee guida sono obsolete e pericolose per molti lavoratori in prima linea nella provincia più colpita del paese.

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Più di 540.000 abitanti dell’Ontario hanno contratto il COVID-19. Quasi 33.000 di questi casi erano tra gli operatori sanitari, compresi quelli nelle strutture di assistenza a lungo termine.

Mentre l’Ontario non è stato il solo nel suo approccio al contenimento del virus, Mario Busamay afferma che la provincia sta mettendo a rischio le persone perché non ha ascoltato gli avvertimenti del suo passato.

Possamai è un investigatore forense che ha svolto un ruolo chiave nella Commissione SARS dell’Ontario, che ha esaminato la risposta dell’Ontario all’epidemia di SARS nel 2003. Di recente ha scritto rapporti per i sindacati degli infermieri sul COVID-19.

“La SARS è stata chiamata una prova generale per il COVID-19”, ha detto Busamayi.

L’investigatore criminale Mario Busamay ha svolto un ruolo chiave nella Commissione SARS dell’Ontario, esaminando la risposta dell’Ontario all’epidemia di SARS nel 2003. “Ha chiamato la SARS una prova generale per COVID-19”, ha detto. (Osama Farag/CBC)

Sottolinea che il principale estratto dal rapporto della SARS Commission Ontario, Rilasciato nel 2007, che in caso di insorgenza di una nuova malattia infettiva, il dirigente sanitario deve seguire il cosiddetto “principio di precauzione”, che significa andare sul sicuro.

Di fronte a COVID-19, afferma, ciò avrebbe dovuto significare l’applicazione di precauzioni aeree per i lavoratori in prima linea, tra cui una migliore ventilazione e una protezione respiratoria di livello superiore, come le maschere N95, progettate per chiudere le vie aeree e bloccare la maggior parte delle particelle sospese nell’aria.

“Il principio di precauzione per COVID-19 è stato stabilito”, ha affermato Busamay. “Quando la scienza si confonde, pecchi dalla parte della cautela; proteggi le persone. Aspetti che la scienza sia più solida per decidere se puoi ridurre le precauzioni. Ma non l’abbiamo fatto.”

Da marzo 2020, le linee guida della sanità pubblica dell’Ontario hanno affermato che le precauzioni per le goccioline sono sufficienti per proteggere dalla trasmissione di COVID-19. Per conteaLe precauzioni per via aerea, come le maschere N95, sono richieste solo da coloro che eseguono procedure di generazione di aerosol, come l’intubazione di un paziente.

Le autorità sanitarie provinciali hanno rifiutato di commentare questa storia, o di rispondere a qualsiasi domanda via e-mail, citando una recente sfida legale contro di loro presentata dall’Ontario Nurses Association (ONA) che è ancora in tribunale. L’ONA ha chiesto alla Corte Suprema dell’Ontario di considerare l’obbligo dell’Ontario di riconoscere esplicitamente i pericoli trasportati dall’aria nella sua guida sanitaria. Il tribunale non ha ancora emesso una sentenza completa.

Vicki McKenna, presidente regionale dell’Ontario Nurses Association, ha chiesto un migliore accesso ai DPI di alto livello dall’inizio della pandemia. All’inizio, ha detto, le strutture sanitarie stavano razionando le forniture nel tentativo di preservare le attrezzature. Dopo aver presentato una serie di reclami, l’ONA ha portato la provincia in tribunale lo scorso aprile, chiedendole di ordinare ai datori di lavoro dell’assistenza sanitaria di fornire un più ampio accesso ai dispositivi di protezione individuale.

McKenna afferma che le precauzioni in prima linea avrebbero dovuto riflettere le prove emergenti della trasmissione aerea. Ha detto, alle infermiere è stato detto: “Non preoccuparti, stai bene. La tua maschera chirurgica è abbastanza buona. È una connessione [transmission]. “

Il presidente regionale dell’Ontario Nurses Association Vicki McKenna ha chiesto che le precauzioni respiratorie, come le maschere N95, siano alla portata degli operatori sanitari per proteggersi dal COVID-19 aereo. (Osama Farag/CBC)

Mentre i canadesi battono su pentole e padelle a sostegno degli operatori sanitari in tutto il paese, gli esperti di malattie infettive hanno ripetutamente dichiarato che il COVID-19 non era in volo.

Tra loro c’era David Fisman. All’epoca, l’idea che il coronavirus non fosse aereo si adattava alla tradizionale comprensione di come si diffonde il virus, afferma un epidemiologo ed esperto di malattie infettive presso la Dalla Lana School of Public Health dell’Università di Toronto. Con quella misura, ha detto, sembra che il COVID-19 sia “una malattia che si diffonde principalmente su piccola scala, si diffonde attraverso grandi goccioline respiratorie che non viaggiano lontano” e che le maschere di alta qualità, come le N95, non lo fossero. intorno. Non è necessario nella maggior parte dei casi per ridurre la diffusione.

Ma quando Fisman ha studiato gli eventi del primo superspreader, ha detto di aver visto cose che non tornavano. Ha detto che il virus ha dimostrato di non essere altamente contagioso in alcuni casi. “E d’altra parte, in determinate circostanze, può esplodere”.

Fisman ha scoperto che i casi sulle navi da crociera sono particolarmente sconcertanti quando si cerca di spiegare la transizione attraverso uno stretto contatto.

“Le persone che erano tenute nelle loro stanze sono state infettate anche se non erano in contatto con nessun altro noto per essere effettivamente infetto. Pertanto, erano collegate tra loro da un sistema di ventilazione”, ha detto. “Avrebbe dovuto dirci che era un aerosol.”

David Fisman è un epidemiologo ed esperto di malattie infettive presso la Dalla Lana School of Public Health dell’Università di Toronto. Ha detto di aver “imparato molto” sulla trasmissione di aerosol di COVID-19 nel corso della pandemia. (Osama Farag/CBC)

Sapendo quello che sa ora, Fisman ha affermato che l’Ontario avrebbe dovuto iniziare con l’essere “estremamente vigile” sui rischi posti dagli aerosol. “In realtà mi vergogno, perché sento che molte di queste informazioni erano già di fronte a noi l’anno scorso. E non necessariamente ne capivo le implicazioni”.

Questi effetti vanno oltre gli operatori sanitari. La schiacciante terza ondata in Ontario nell’inverno del 2021 è stata in gran parte guidata da lavoratori essenziali. Busamay ha affermato che i focolai “avrebbero potuto essere prevenuti ed evitati”.

Se il pericolo fosse stato pubblicamente riconosciuto, ha affermato, ci sarebbe stata una maggiore attenzione alla ventilazione e alla purificazione dell’aria interna e i lavoratori ad alto rischio avrebbero avuto accesso immediato ai respiratori N95.

Busamay sottolinea che potrebbero esserci stati dei costi associati al ripensamento del modo in cui la trasmissione avviene a casa, e ciò avrebbe significato “ammettere che le tue convinzioni mediche sono sbagliate”.

Alla fine, Public Health Canada, e più tardi Ontario, Riconoscere i rischi aerei di COVID-19 sui loro siti web. Tuttavia, non ci sono stati cambiamenti visibili nella guida generale.

Rubina Khan è un’infermiera registrata in una casa di cura a lungo termine nel sud dell’Ontario, ancora in convalescenza dopo aver contratto il COVID-19 nel marzo 2020. (Osama Farag/CBC)

Mentre il coronavirus si allontana con l’aumento delle vaccinazioni, McKenna afferma che è tempo di consolidare le lezioni apprese in modo che in futuro non subiamo lo stesso tipo di infezioni e decessi in molti dei casi che abbiamo visto in questa contea.

Da allora, Fisman ha lavorato con l’ONA sui reclami ospedalieri per garantire un migliore accesso ai DPI completi, comprese le maschere N95, per i futuri operatori sanitari. Dice di chiedersi quante infezioni, in particolare i decessi, finora avrebbero potuto essere prevenute “con una buona scienza”.

“Sai, penso che tu stia parlando di migliaia di persone che sono ancora in giro e non ci sono adesso.”

Quanto a Khan, è quasi morta. Ora che è completamente vaccinata, è tornata nella stessa casa di cura in cui ha lavorato per 21 anni, ma fa il lavoro d’ufficio perché non riesce ancora a stare in piedi per più di pochi minuti alla volta.

Ha detto che ora ci sono molti DPI di alta qualità. E mentre ha detto che è grata per la sua seconda possibilità, è anche triste e arrabbiata. “Se all’inizio fossero state prese solo misure preventive”, disse, sospirando pesantemente,[this] Sarà tutta un’altra storia”.


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