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L’Agenzia spaziale europea e il team della NASA su un’entusiasmante terza sonda di Venere: ecco perché

La NASA e l’Agenzia spaziale europea (ESA) stanno collaborando per creare una nuova sonda Venere, con EnVision diretta al nostro lontano vicino nel Sistema Solare come parte di un trio di veicoli spaziali destinati a svelare intuizioni senza precedenti. L’Agenzia spaziale europea ha annunciato che oggi è stato dato il via libera a EnVision, con il nuovo orbiter Venus per il trasporto del radar ad apertura sintetica della NASA.

Questo strumento, chiamato VenSAR, è progettato per effettuare misurazioni ad alta risoluzione della superficie del pianeta. Sarebbe un aggiornamento tanto atteso della mappatura precedente, che è stata effettuata dalla missione Magellan della NASA nei primi anni ’90.

Magellano ha raggiunto Venere a metà degli anni ’90, quindi è rimasto in orbita per più di quattro anni mentre mappava la superficie. Alla fine, il 98% del pianeta filmato Precisione di 100 metri o superiore, comprese diverse corsie su alcuni tratti. Tuttavia, quattro anni non sono sufficienti per fornire una visione più approfondita di come le caratteristiche della superficie di Venere siano cambiate nel tempo.

È qui che entrano in gioco la nuova sonda VenSAR e EnVision. Frequenti osservazioni e confronti con le immagini di Magellano promettono un’opportunità per gli scienziati planetari di rilevare cambiamenti vulcanici, tettonici e geomorfologici su più periodi di tempo con una precisione fino al livello delle singole frane. spiegare.

L’obiettivo generale è cercare di capire perché Venere e la Terra si sono evolute in modo diverso l’una dall’altra. Come l’Agenzia Spaziale Europea spiegare, “Invece di un mondo abitabile come la Terra, ha un’atmosfera tossica ricoperta di spesse nuvole ricche di acido solforico.”

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Ci sono ancora molti segreti da svelare. Non è chiaro se Venere sia ancora geologicamente attiva, o in effetti se abbia un oceano o potrebbe aver ospitato qualsiasi forma di vita. Oltre a VenSAR, l’Agenzia spaziale europea doterà la sonda di uno strumento sonoro per il dettaglio degli strati della Terra e di spettrometri che esamineranno l’atmosfera e la superficie di Venere. Un altro strumento esplorerà la struttura interna e il campo gravitazionale, tra le altre cose.

Ciò che rende questo annuncio particolarmente speciale è che EnVision non è l’unica indagine su Venus ad aver ottenuto l’approvazione di recente. La NASA ha confermato che lo farà DAVINCI+ (Venus’s Deep Atmosphere Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging) e VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) all’inizio di questo mese dovrebbero lanciare due missioni entro il periodo 2028-2030.

Insieme, le tre sonde forniranno la più ricca cache di dati su Venere fino ad oggi nella storia di una missione spaziale sulla Terra.

EnVision dovrebbe essere lanciato all’inizio degli anni 2030, con la prima opportunità di lancio possibile nel 2031. Se perdi, ci sono altre opzioni nel 2032 e nel 2033, afferma l’Agenzia spaziale europea. Ci vorrebbero circa 15 mesi, dopo il lancio, per raggiungere Venere, e poi altri 16 mesi per raggiungere la rotazione orbitale tramite frenata atmosferica. Quindi, se tutto va come previsto, EnVision orbiterà attorno a Venere una volta ogni 92 minuti, a un’altitudine compresa tra 137 e 336 miglia.