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La NASA pianifica due nuove missioni su Venere, la prima da decenni | spazio

DAVINCI+, che consiste in un veicolo spaziale che vola sopra di esso e una sonda per l’atterraggio in aria, dovrebbe anche mostrare le prime immagini ad alta risoluzione di una caratteristica geologica unica su Venere nota come “tessere”.

La NASA ha annunciato mercoledì l’intenzione di lanciare due nuove missioni scientifiche su Venere tra il 2028 e il 2030, le prime da decenni, per studiare l’atmosfera e le caratteristiche geologiche del cosiddetto pianeta gemello della Terra.

L’agenzia spaziale statunitense ha dichiarato di aver assegnato circa 500 milioni di dollari per sviluppare ciascuna delle due missioni, denominate DAVINCI+ (abbreviazione di Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry and Imaging) e VERITAS (abbreviazione di Venus Emissivity, Radio Science, Ensar, Topography). e spettroscopia). .

La NASA ha detto che DAVINCI+ misurerà la composizione della densa atmosfera di Venere, cercando di capire meglio come si è evoluta, mentre VERITAS mapperà la superficie del pianeta dall’orbita per aiutare a determinare la sua storia geologica e perché si è evoluta in modo diverso dalla Terra.

DAVINCI+, che consiste in un veicolo spaziale che vola sopra di esso e una sonda per l’atterraggio in aria, dovrebbe anche mostrare le prime immagini ad alta risoluzione di una caratteristica geologica unica su Venere chiamata “tesserae”. Gli scienziati ritengono che queste caratteristiche possano essere paragonabili ai continenti della Terra e indicano che Venere ha una tettonica a placche, secondo un annuncio della NASA.

Il nuovo amministratore della NASA Bill Nelson ha annunciato due nuove missioni robotiche sul pianeta più caldo del sistema solare durante il suo primo importante discorso dello staff mercoledì. [File: Bill Ingalls/NASA]

Il pianeta più vicino alla Terra e il secondo pianeta dal Sole, Venere è simile nella composizione ma leggermente più piccolo della Terra, con un diametro di circa 12.000 chilometri (7.500 miglia).

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Sopra il paesaggio che annuncia c’è un’atmosfera densa e tossica composta principalmente da anidride carbonica, con nuvole di goccioline di acido solforico. Il risultato è un effetto serra inarrestabile che cuoce la superficie di Venere a temperature fino a 880 gradi Fahrenheit (471 gradi Celsius), abbastanza calde da fondere il piombo.

Venere ha recentemente ricevuto meno attenzioni scientifiche di Marte, il vicino più prossimo della Terra, e di altre destinazioni nel sistema solare.

“Stiamo accelerando il nostro programma di scienze planetarie con un’ampia esplorazione di un mondo che la NASA non visita da più di 30 anni”, ha affermato Thomas Zurbuchen, direttore scientifico associato della NASA, in una dichiarazione che annuncia le missioni.

La navicella spaziale Magellan della NASA, che ha raggiunto Venere nel 1990, ha realizzato la prima mappa globale della superficie di Venere e mappe globali del campo gravitazionale del pianeta.

Nel 1994, la navicella spaziale Magellan è stata inviata per immergersi nella superficie di Venere per raccogliere dati sulla sua atmosfera prima che smettesse di funzionare.