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La microfauna artica vive 24.000 anni nel permafrost della Siberia

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Washington (AFP)

Scienziati russi hanno detto lunedì che un animale microscopico chiamato rotifero bdelloid è tornato in vita dopo essere stato congelato per 24.000 anni in Siberia e poi si è clonato con successo.

Stas Malavin, coautore di un documento di ricerca sulla rivista Current Biology sull’evoluzione, ha detto all’AFP che la scoperta ha sollevato domande intriganti sui meccanismi con cui l’animale multicellulare era solito sopportare un periodo di riposo prolungato.

“Il nostro rapporto è la prova più forte fino ad oggi che gli animali multicellulari possono sopravvivere per decine di migliaia di anni nella criptobiosi, uno stato metabolico quasi completamente interrotto”, ha affermato Malavin, dell’Istituto di fisica, chimica e problemi biologici nelle scienze del suolo a Bushino, in Russia. . .

Il team di ricerca ha utilizzato un impianto di perforazione per raccogliere campioni di carota dal fiume El Aziyah nell’Artico russo e quindi ha utilizzato la datazione al radiocarbonio per determinare che il campione aveva tra 23.960 e 24.485 anni.

In precedenza hanno identificato microbi unicellulari capaci di imprese simili.

Per quanto riguarda gli organismi multicellulari, è stato riportato un verme nematode di 30.000 anni che è tornato in vita, alghe e alcune piante che si sono anche rigenerate dopo diverse migliaia di anni intrappolate nel ghiaccio.

I rotiferi possono ora essere aggiunti all’elenco degli organismi che possono apparentemente vivere indefinitamente, ha detto Malavin.

Una volta che il ghiaccio si è scongelato, l’animale è stato in grado di riprodursi asessualmente usando un processo chiamato partenogenesi.

I rotiferi sono lunghi circa mezzo millimetro e generalmente vivono in ambienti di acqua dolce.

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Il loro nome deriva dal latino che significa “portaruota”, che deriva dall’aureola intorno alla bocca che ricorda i filatoi. Lo usano per muoversi e nutrirsi.

“Possiamo usare questo organismo come modello per studiare la sopravvivenza alla liofilizzazione in questo gruppo e confrontare questo gruppo con altri animali duri come tardigradi, nematodi e così via”, ha aggiunto Malavin.