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La gamba di una pecora mummificata di 1.600 anni fornisce la prova di antiche pratiche agricole

Carlton Surmer, QUE. L’analisi del DNA di pecore mummificate di 1.600 anni trovate in Iran ha rivelato prove di come vivevano le persone antiche in Medio Oriente.

Una coscia di pecora è stata recentemente scoperta nella miniera di sale di Shehrabad in Iran, la stessa miniera di sale dove nel 1993 sono stati trovati otto “uomini di sale” mummificati. Il team di ricerca che ha eseguito l’analisi del DNA, guidato da genetisti del Trinity College di Dublino in Irlanda , Le loro scoperte in Lettere di biologia il mercoledì.

I ricercatori sono stati in grado di estrarre il DNA da una piccola porzione della pelle della mummia dalla gamba e hanno scoperto che le pecore sono geneticamente simili alle pecore attualmente nella zona, indicando che le pecore utilizzate oggi in Iran sono almeno una discendente diretta delle pecore 1600 anni fa.

“Utilizzando una combinazione di metodi genetici e microscopici, il nostro team è stato in grado di costruire un quadro genetico di come potrebbero essere le razze ovine in Iran 1.600 anni fa e di come potrebbero essere utilizzate”, ha detto in un comunicato stampa il supervisore dello studio Kevin J. Daly. . Pubblicazione.

L’analisi del DNA ha mostrato che le pecore antiche avrebbero avuto un aspetto molto diverso dalle pecore addomesticate viste oggi nelle fattorie nordamericane. Per cominciare, questa pecora non aveva i geni associati a un mantello lanoso e non coltivava lana.

In alternativa, avrebbe avuto un pelo “peloso” più corto che non richiedeva la falciatura. L’analisi dei capelli sullo stelo mediante un microscopio elettronico ha confermato questi risultati.

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Inoltre, le pecore hanno una coda grassa come suggerisce il nome, le pecore dalla coda grassa accumulano grasso nella coda, risultando in una coda più larga e più lunga rispetto alle altre razze ovine. Le pecore dalla coda grassa sono comuni in Medio Oriente, dove le razze ovine sono ben adattate ai climi aridi.

Questi risultati mostrano che l’antico popolo iraniano “potrebbe aver gestito greggi di pecore specializzate nel consumo di carne, suggerendo pratiche di allevamento sofisticate”, ha detto Daly.

Un campione come questo di solito presentava un danno significativo al DNA, ma era straordinariamente ben conservato grazie al sale e al basso contenuto di umidità della miniera. I ricercatori hanno anche scoperto molti microbi e batteri che crescono in condizioni saline, suggerendo che questi organismi svolgono un ruolo nel processo di mummificazione.

L’autore principale Connor Rossi ha dichiarato alle notizie: “L’incredibile integrità del DNA non era come nulla che abbiamo mai incontrato prima da ossa e denti antichi. Questa conservazione del DNA … è un’indicazione di quanto sia importante l’ambiente nella dinamica dei tessuti e decomposizione del DNA”. pubblicazione.