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Kawhi Leonard, Clippers eliminano Luka Doncic, Mavericks in un’emozionante Gara 7

Los Angeles (AFP) – Kawhi Leonard ha segnato 28 punti e Marcus Morris ha aggiunto 23 punti e i Los Angeles Clippers hanno finalmente vinto in casa, chiudendo i Dallas Mavericks 126-111 domenica in gara sette dei playoff del primo turno.

I Clippers hanno giocato di fronte a un piccolo ma chiassoso mix di tifosi incappucciati e slot di cartone, ciò che nessuna delle due squadre è riuscita a ottenere nelle prime sei partite: una vittoria in casa. È stata la prima volta nella storia della NBA che una squadra in trasferta ha vinto le prime sei partite di una serie di playoff.

Sono diventati la quinta squadra nella storia della lega a perdere le prime due partite casalinghe e tornare a vincere una serie di playoff.

“E’ stata una vittoria incredibile per noi”, ha detto Tyronn Lue, che ha condotto 4-0 nella settima gara della sua carriera di allenatore. “Ha mostrato molto della nostra squadra”.

I Clippers, quarta testa di serie, sono passati alle semifinali della Western Conference per il secondo anno consecutivo. Suoneranno la testa di serie Utah Jazz a partire da martedì sera a Salt Lake City.

Luka Doncic ha segnato 46 punti, 14 assist e sette rimbalzi per guidare la quinta testa di serie Mavis, che non ha ancora vinto la serie di playoff da quando ha vinto il campionato NBA nel 2011. Ha terminato la serie con 250 punti, 55 rimbalzi e 72 assist.

Paul George ha aggiunto 22 punti, 10 assist e sei rimbalzi per i Clippers. Le loro riserve hanno superato quelle di Dallas, 27-6, e hanno ricevuto contributi cruciali da Terance Mann (13 punti) e Luke Kennard (11 punti). Kennard aveva giocato solo quattro minuti prima nella serie.

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“Si sono fidati di me”, ha detto Kennard. “Ci siamo fidati l’uno dell’altro”.

Otto alla fine del primo tempo, i Mavs hanno battuto i Clippers 19-6 per aprire terzi e condurre 81-76. Doncic aveva solo due punti in gara, con Dorian Finney Smith che ha segnato due punti da 3 e Tim Hardaway Jr. ha aggiunto un altro punto. Finney-Smith ha chiuso con 18 punti e 10 rimbalzi.

I Mavs vinsero le loro prime due partite allo Staples Center prima che i Clippers pareggiassero con due vittorie a Dallas. I Mavs hanno vinto gara 5 a Los Angeles e hanno portato i Leonard Clippers alla vittoria in trasferta in gara 6 con un enorme quarto trimestre.

“Sentiamo tutti che avremmo dovuto vincere la serie”, ha detto Vinnie Smith. “Se qualcuno si avvicina e dice che non sente che avremmo dovuto vincere, è pazzo. Non potevamo vincere in casa”.

I Clippers hanno risposto con un vantaggio di 24-4 – di cui 12 di fila – per condurre 100-85 per il quarto. Morris ha fatto tre tre lanci e Kennard ha tirato una coppia. Leonard ha segnato sette punti, in particolare scavalcando il passaggio di George. In difesa, Leonard ha creato un blocco enorme e ha aiutato Mann a contenere Doncic, che ha raccolto gli unici punti dei Mave alla fine del terzo gioco.

Reggie Jackson, che ha aggiunto 15 punti, ha dichiarato: “Kohy è arrivato con la mentalità che avrebbe giocato questa partita”. “Non sarebbe affatto timido nel giocarci. Una volta che ha iniziato presto, le sue difese hanno dovuto essere spostate”.

Dallas ha ridotto il suo deficit di 19 punti all’inizio del quarto inning a sette sulla quinta tripla di Doncic della partita a meno di 3 minuti dalla fine. Ma la prodezza di vasta portata dei Clippers ha portato a termine, con Jackson e Morris che sono andati tre volte di fila per un vantaggio di 120-107.

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Doncic ha eguagliato i suoi punti totali in gara 6 con 29 punti nel primo tempo in 10 tiri su 14.

I Clippers hanno prodotto 19-13 punti, segnando quattro giocatori non Leonard, per entrare nel primo inning con un vantaggio di 70-62.

Numeri di Leonardo

Leonard è il quarto giocatore nella storia della post-season a guadagnare almeno 200 punti totali tirando almeno il 60% dal pavimento in una singola serie. L’ultimo giocatore a farlo è stato Shaquille O’Neal dei Lakers nelle finali NBA del 2000.

SUGGERIMENTO

Mavericks: Hardaway ha ricevuto un fallo Flagrant-1 per aver fatto cadere George a terra entro 37 secondi dalla fine della partita. …Rick Carlisle è sceso sul 2-2 in gara sette della sua carriera di allenatore.

Clippers: Lue ha vinto le sue prime quattro partite di gara 7 come allenatore. Red Auerbach di Boston ha vinto le prime otto partite. …hanno fatto un rimbalzo nel primo quarto. … Markiev Morris dei Lakers ha parlato con suo fratello gemello Marcus nel primo tempo. …il sei volte campione NBA Scottie Pippen e Shane Ogwomic of Sparks hanno partecipato.