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iN VIDEO: SpaceX lancia il suo terzo equipaggio con un razzo e una capsula riciclati | iNFOnews

SpaceX Falcon 9 decolla in questo momento dall’esposizione al veicolo di lancio 39A venerdì 23 aprile 2021, presso il Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida. Quattro astronauti della missione SpaceX Crew-2 voleranno verso la Stazione Spaziale Internazionale.

Credito immagine: (AP Photo / Chris O’Meara)

23 aprile 2021 – 20:00

Cape Canaveral, Florida – SpaceX ha lanciato venerdì in orbita quattro astronauti utilizzando un razzo e una capsula riciclati, il terzo volo dell’equipaggio in meno di un anno per la compagnia Elon Musk in rapida espansione.

Gli astronauti provenienti da Stati Uniti, Giappone e Francia dovrebbero arrivare alla Stazione Spaziale Internazionale sabato mattina presto, dopo un volo di 23 ore nella stessa capsula del drago utilizzata dal primo equipaggio di SpaceX lo scorso maggio. Trascorreranno sei mesi nel laboratorio di rotazione.

Era la prima volta che SpaceX riutilizzava una capsula e un missile per lanciare gli astronauti della NASA, dopo anni passati a dimostrare la capacità di utilizzare i rifornimenti della stazione. Il missile è stato utilizzato lo scorso novembre sul secondo volo della compagnia.

Abbracciando la tendenza, il capitano della navicella Shane Kempra e il suo equipaggio hanno scritto le loro iniziali nella fuliggine del razzo settimane prima, sperando di iniziare una tradizione.

“Se hai una riutilizzabilità rapida e completa, questa è la porta per il paradiso. Questo è quello che stiamo cercando di fare, e il supporto per la NASA fa una grande differenza”, ha detto Musk dopo il lancio.

Solo una settimana fa, la NASA ha assegnato a SpaceX un contratto da quasi 3 miliardi di dollari per fornire il lander lunare che trasporterà gli astronauti sulla superficie della luna: l’astronave di Musk, che mira ad essere completamente riutilizzabile per raggiungere il suo premio finale di trasportare gli astronauti su Marte costruire una navicella spaziale. La città è lì.

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Volare in una capsula riciclata venerdì ha introdotto un piccolo déjà vu all’astronauta della NASA Megan MacArthur. È partito nello stesso posto nella stessa capsula che ha fatto suo marito Bob Behnken durante il volo inaugurale di SpaceX. Questa volta, Behnken e il loro figlio di 7 anni si sono salutati con la mano. MacArthur si baciò e fece un virtuale abbraccio.

Venerdì in volo anche su SpaceX: il giapponese Akihiko Hoshid e il francese Thomas Pesquet, il primo europeo a lanciare una capsula di equipaggio commerciale.

Era uno spettacolo sbalorditivo: la colonna di lancio brillava nel cielo scuro, riflettendo la luce del sole a grande quota.

Nonostante la prima ora, gli spettatori hanno allineato le strade circostanti per guardare il falco librarsi in volo un’ora prima dell’alba. Il decollo è stato ritardato di un giorno per approfittare del miglioramento del tempo lungo la costa orientale in caso di interruzione del lancio e fuoriuscita.

“Vedi un pezzo di storia in corso qui”, ha detto Lance Brian, un visitatore di Burnsville, Minnesota. “In questo caso, è una buona storia rispetto ad alcune delle altre cose che potrebbero accadere nel nostro cortile in pratica”.

Ore dopo il decollo, SpaceX è stato informato di un pezzo di spazzatura spaziale che potrebbe avvicinarsi pericolosamente alla capsula. Quindi i controllori di volo hanno incaricato gli astronauti di indossare le loro tute spaziali e di abbassare le maschere se ciò fosse accaduto. Non c’era pericolo e i detriti sconosciuti si sono rivelati più lontani di quanto inizialmente pensato.

Masked Musk ha incontrato brevemente gli astronauti al Kennedy Space Center della NASA prima che salissero a bordo di un furgone gabbiano bianco Tesla della sua compagnia di veicoli elettrici. I coniugi ei figli degli astronauti si sono riuniti intorno alle vetture per un ultimo periodo “ti amo” prima che il convoglio si voltasse e si dirigesse verso la piattaforma nel buio dell’alba.

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“D’ora in poi, ci vediamo sullo schermo!” La partner di Pesquet, Anne Mottet, ha twittato.

Musk in seguito disse che era chiaramente esausto, che non aveva dormito la notte prima che l’equipaggio decollasse e questa non faceva eccezione.

“È diventato un po ‘più facile, ma ancora molto intenso, devo dire”, ha detto Musk, che ha fondato la sua compagnia spaziale nel 2002.

La NASA ha limitato il numero di ospiti del lancio a causa di COVID-19, ma i passeggeri del primo volo acquistato privatamente per SpaceX hanno fatto un taglio. Il miliardario della tecnologia Jared Isacman, che ha acquistato un viaggio di tre giorni, ha visto il Falcon librarsi in aria con le tre persone che lo avrebbero accompagnato. La loro capsula è ancora nella stazione spaziale e il prossimo mercoledì dovrebbe tornare sulla Terra con quattro astronauti. Sarà rinnovato in tempo per il decollo a settembre. Un altro viaggio dell’equipaggio della NASA seguirà in ottobre.

Durante il volo robotico di venerdì, SpaceX ha sostituito alcune valvole e uno scudo termico e ha installato nuovi paracadute sulla capsula, chiamata Endeavour in onore della navetta spaziale in pensione della NASA. Altrimenti, la navicella spaziale è la stessa che ha volato prima.

“Siamo entusiasti di avere di nuovo l’equipaggio a bordo dell’Endeavour”, tramite il controller di lancio SpaceX appena prima del decollo.

I quattro astronauti hanno congiunto le mani e Kimbero ha notato che questa era la prima volta in più di 20 anni che astronauti americani, europei e giapponesi partivano insieme.

Il primo stadio del booster è atterrato su una piattaforma nell’oceano nove minuti dopo il decollo.

SpaceX ha colto la flessione della stazione a favore della NASA dopo aver ritirato i voli navetta dell’agenzia spaziale nel 2011, iniziando con le operazioni di rifornimento l’anno successivo. La grande attrazione dello scorso anno è stato il ritorno degli astronauti in Florida, dopo anni passati a fare affidamento sulla Russia per le passeggiate a cavallo.

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“È fantastico avere di nuovo quel ritmo regolare”, ha detto il manager di Kennedy Robert Cabana, ex capitano della navetta.

Boeing, un’altra compagnia di trasporto con equipaggio a contratto dalla NASA, non dovrebbe iniziare a lanciare gli astronauti della NASA fino all’inizio del prossimo anno. Innanzitutto, è necessario ripetere un volo di prova di una capsula Starliner vuota, forse alla fine dell’estate, per compensare il suo inizio afflitto dal software a dicembre 2019.

Venerdì scorso, SpaceX ha superato altre due società, tra cui Blue Origin di Jeff Bezos, e ha fatto atterrare gli astronauti sulla superficie della Luna per conto della NASA in tre anni o più. Scenderanno sulla superficie della luna a bordo della Starship, il brillante veicolo missilistico a forma di proiettile che Musk testa nei cieli del Texas sud-orientale, vicino al confine messicano.

Musk ha detto che l’astronave dovrebbe essere pronta a trasportare persone entro due anni, anche se si aspetta che altre persone vengano distrutte prima di arrivarci. Ha aggiunto che il termine del 2024 per inviare astronauti sulla luna, fissato dall’amministrazione Trump, è applicabile.

“È un ottimo momento per essere qui e siamo molto entusiasti”, ha detto Frank de Winn dell’Agenzia spaziale europea, un astronauta diventato manager. Ha sottolineato che alla fine la stazione spaziale finirà, ma la partnership continuerà tra le speranze di “astronauti europei che un giorno cammineranno sulla superficie della luna”.

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Contributo a questo rapporto visivo di Cody Jackson.

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Notizie da © The Associated Press, 2021

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