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Il video della NASA mostra la navicella spaziale Juno che vola vicino a Giove e alla sua luna più grande

  • Un nuovo video della NASA ha messo gli spettatori all’interno della navicella spaziale Juno mentre vola vicino a Giove.
  • Include anche il video Filmati recenti dal viaggio di Giunone a GanimedeLa luna più grande di Giove.
  • Nel filmato sono mostrati i tonanti uragani di Giove e i luminosi crateri di Ganimede.

La sonda spaziale Juno della NASA trasmette immagini di Giove sulla Terra dal 2016, ma un nuovo video mostra come potrebbe apparire la scena dall’interno della sonda mentre sorvolava i cicloni e le tempeste giganti di Giove.

Il filmato offre anche uno sguardo in prima fila alla luna più grande di Giove, Ganimede, un’orbita ghiacciata più grande di Mercurio.

Giunone Ha volato entro 645 miglia da Ganimede La scorsa settimana: la navicella spaziale più vicina alla luna da oltre due decenni. (L’ultimo approccio è stato effettuato dalla sonda spaziale Galileo della NASA nel 2000.) Meno di un giorno dopo, Giunone ha effettuato il 34esimo sorvolo di Giove, scattando foto lungo il percorso.

Lo scienziato cittadino Gerald Eichstadt ha raccolto le immagini di entrambi i voli in un video time-lapse che mostra com’è passare attraverso i corpi celesti. Il video dura tre minuti e 30 secondi, ma in effetti Juno ha impiegato circa 15 ore per percorrere le 735.000 miglia tra Ganimede e Giove, e poi altre tre ore per viaggiare tra i poli di Giove.

Guarda il video qui sotto:

Le prime riprese rivelano la superficie del cratere di Ganimede, che presenta macchie scure che probabilmente si sono formate quando il ghiaccio è cambiato direttamente da solido a gassoso. Se guardi da vicino, puoi vedere uno dei crateri più grandi e luminosi di Ganimede, Gears, circondato da raggi bianchi di materiale espulso.

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Quando sono state scattate quelle foto, Giunone stava viaggiando a quasi 41.600 miglia all’ora. Ma quando l’astronave si avvicinò a Giove, la sua velocità aumentò: la gravità di Giunone accelerò a quasi 130.000 miglia all’ora mentre volava.

Il video mostra la superficie turbolenta di Giove che emerge dall’oscuro abisso dello spazio come un dipinto ad acquerello. Gli ovali bianchi indicano un gruppo di tempeste giganti nell’emisfero meridionale di Giove noto come “Filo di perle”. (Ce ne sono cinque nel video.) I lampi di luce bianca rappresentano i fulmini.

“L’animazione mostra quanto sia bella l’esplorazione dello spazio profondo”, ha affermato Scott Bolton, investigatore principale di Juno presso il Southwest Research Institute di San Antonio, in Texas. Ha detto in una dichiarazione.

“Oggi, mentre ci avviciniamo all’eccitante prospettiva che gli umani possano visitare lo spazio nell’orbita terrestre, questo spinge la nostra immaginazione a decenni nel futuro, quando gli umani visiteranno mondi alieni nel nostro sistema solare”, ha aggiunto.

Giunone ha già risolto alcuni dei misteri di Giove

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Giove.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, Tanya Olekswick


Giunone vola in un’orbita ellittica attorno a Giove, avvicinandosi al pianeta una volta ogni 53 giorni. Ma un passaggio ravvicinato da Ganimede ha ridotto quell’orbita a 43 giorni.

L’obiettivo principale del veicolo spaziale è quello di ottenere informazioni sulle origini e sull’evoluzione di Giove mappando i suoi campi magnetici, studiando le luci del nord e del sud (o aurora boreale) e misurando gli elementi atmosferici, tra cui temperatura, movimento delle nuvole e concentrazioni di acqua.

La navicella spaziale è entrata nell’orbita di Giove nel luglio 2016. (Giove è a circa 390 milioni di miglia dalla Terra.) Inizialmente la sua missione doveva concludersi questo mese, ma la NASA ha prolungato la vita di Giunone fino al 2025.

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Giove visto dalla sonda Juno durante il suo decimo flyby.


NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstadt / Sean Doran



Giunone Passaggi precedenti Ha prodotto importanti scoperte, come il fatto che la maggior parte dei fulmini di Giove è concentrata al Polo Nord. La sonda ha anche scoperto che le tempeste tendono ad apparire in gruppi simmetrici ai poli di Giove e che le forti aurore del pianeta producono luce ultravioletta invisibile all’occhio umano.

Proprio questa settimana, le misurazioni di Giunone hanno aiutato gli scienziati a capirlo Perché si formano queste aurore in primo luogo?: Atomi, o ioni, caricati elettricamente, “navigano” le onde elettromagnetiche nel campo magnetico di Giove prima che colpiscano l’atmosfera del pianeta.