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Il Punjab sussulta mentre Modi rifiuta in India di ottenere ossigeno dal Pakistan | Notizie sulla pandemia di coronavirus

Amritsar, India In mezzo a una preoccupante carenza di ossigeno medico, il governo del Punjab ha contattato il primo ministro Narendra Modi per facilitare un “corridoio dell’ossigeno” con il Pakistan, il vicino di casa indiano e che condivide un confine di 550 chilometri (342 miglia) con lo stato nord-occidentale.

Ci sono stati almeno otto casi di richieste da parte del primo ministro del Punjab Amarindar Singh e di altri politici statali che chiedevano a Modi di acquistare ossigeno dal Pakistan, la cui città di Lahore dista appena 50 chilometri (31 miglia) da Amritsar.

La richiesta di acquistare ossigeno dal Pakistan è arrivata dopo che il primo ministro pakistano Imran Khan ha offerto aiuti all’India il 25 aprile. Anche la Edhi Charity Association pakistana si è offerta volontaria per inviare assistenza medica tra i casi di COVID-19 in aumento nel paese.

Tuttavia, il governo indù Bjp di Modi ha rifiutato qualsiasi aiuto dalla “nazione nemica”, in mezzo a una seconda ondata mortale del Coronavirus che ha ucciso migliaia di persone ogni giorno.

Un tecnico scarica bombole di ossigeno vuote in un ospedale di Ludhiana [Gurkirat Singh/Al Jazeera]

Il membro del Parlamento di Amritsar, Gurjit Singh Ujla, ha detto ad Al Jazeera: “Questa negazione dimostra che è fatale per i pazienti del Punjab che non sanno quale respiro sarà il loro ultimo respiro”.

La ruota è stata la prima a scrivere a Modi il 26 aprile alla ricerca di uno speciale corridoio di ossigeno con il Pakistan in quanto geograficamente vicino. Non avendo ricevuto risposta dal Primo Ministro, ha scritto di nuovo il 27 aprile, seguito da altre lettere il 2 e il 5 maggio.

Nel frattempo, Singh ha rilasciato una dichiarazione il 4 maggio, affermando che il centro aveva respinto la sua proposta di consentire all’autorità locale dell’industria del Punjab di importare ossigeno dal Pakistan attraverso il confine Wagah-Atari vicino ad Amritsar.

Sebbene siano passati più di 10 giorni da quando il centro è stato rifiutato, l’interruzione della catena di approvvigionamento di ossigeno in Punjab deve ancora essere ripristinata.

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La scorsa settimana, almeno tre ospedali di Amritsar hanno emesso chiamate di soccorso disperate, dicendo che le loro scorte di ossigeno erano esaurite. L’amministrazione locale ha organizzato il gas salvavita dalla zona vicina.

Un funzionario governativo a conoscenza della crisi, che ha chiesto di non essere nominato, ha detto di aver perso il numero di messaggi SOS che gli ospedali hanno pubblicato nei giorni scorsi. Ha detto ad Al-Jazeera: “Ogni giorno, ogni poche ore, c’è una chiamata di emergenza da un ospedale”.

I pazienti che indossano maschere aspettano il loro turno nell’atrio di un ospedale di Bhatinda [Lalita Verma/Al Jazeera]

Da 3.003 pazienti con coronavirus in Punjab il 13 aprile a 6.947 pazienti il ​​17 maggio, il numero di infezioni nello stato è stato più del doppio in un mese.

A partire da lunedì, ci sono stati 73.616 casi attivi in ​​Punjab, che probabilmente supereranno i 100.000 entro la prossima settimana.

I dati del governo statale mostrano che di questi casi attivi, almeno il 25-30% dei pazienti richiede un regolare supporto di ossigeno. Il Ministero della Salute indiano calcola che un paziente grave con Covid-19 necessita di 10-60 litri di ossigeno al minuto.

Il 24 aprile, sei pazienti hanno perso la vita al Nilkanth Hospital di Amritsar dopo che la struttura ha esaurito l’ossigeno, ha detto ad Al Jazeera Sunil Devgan, il direttore dell’ospedale.

“Il 23 aprile, il nostro ospedale era a corto di ossigeno in modo allarmante. Da 20 bombole al giorno, il nostro consumo è salito a 100 bombole a causa dell’epidemia. La notte del 23 aprile, abbiamo continuato a perdere pazienti quasi ogni mezz’ora”.

Delle sei persone che sono morte quella notte in ospedale per mancanza di ossigeno, cinque erano sottoposte a cure per COVID-19.

“Nonostante le numerose chiamate SOS, nessuno è venuto ad aiutarci. Finora, dopo molti giorni, stiamo lottando per ottenere l’ossigeno in tempo. Seguendo le istruzioni dell’amministrazione del Punjab, ora non accettiamo pericolosi pazienti COVID-19”.

Il consumo giornaliero di ossigeno in Punjab il 30 aprile è stato di 203,8 tonnellate. Il 7 maggio ha raggiunto le 250,6 tonnellate metriche, con un aumento di quasi 50 tonnellate in una settimana. Il 17 maggio è balzato a 304 tonnellate.

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Tuttavia, il governo centrale ha aumentato la quota di ossigeno in Punjab a 247 tonnellate l’11 maggio, dopo che lo stato ha presentato richieste disperate di due settimane per almeno 300 tonnellate di rifornimento giornaliero.

Su 247 tonnellate di ossigeno, quasi 70 tonnellate provengono da uno stabilimento a Bukaro, una città nello stato orientale del Jharkhand a più di 1.750 chilometri (1.088 miglia) di distanza. Gli ospedali del Punjab dicono che l’ossigeno di Bukaro arriva a malapena in tempo.

A partire dal 7 maggio, c’era una carenza di 211 tonnellate di ossigeno da altri impianti nel paese a causa di problemi logistici, poiché i funzionari hanno affermato che il fabbisogno giornaliero di ossigeno in Punjab è molto maggiore di quello che arriva nello stato ogni giorno.

Tra le sfide logistiche per la fonte di ossigeno dal Jharkhand, Singh il 10 maggio ha nuovamente esortato Modi ad aumentare la quota totale di ossigeno dalle piante negli stati vicino al Punjab.

I medici controllano i concentratori di ossigeno a causa della mancanza di ossigeno nel Punjab. Credito – Jurkrat Singh

“Perché stiamo aspettando l’ossigeno da Bukaro, a 1758 chilometri di distanza, mentre possiamo ottenere l’ossigeno da Lahore a soli 50 chilometri?” Ha detto sbrigati sull’isola.

Il parlamentare ha suggerito che i due paesi potrebbero creare un sistema di baratto in cui potrebbero scambiare le risorse di base di cui avevano bisogno.

“In un momento in cui i casi sono in aumento anche in Pakistan, il sistema di condivisione delle risorse attraverso il confine Wagah-Atari potrebbe essere valido per entrambi i paesi”, ha detto.

L’India sta già ricevendo aiuti dalla Cina e da altri paesi islamici. Se si vergogna di chiedere aiuto al presunto nemico, allora possiamo pagare il Pakistan o scambiare zucchero o grano come baratto.

“Se potessimo fornire vaccini al Pakistan, perché non prendere ossigeno da esso? Chissà che potrebbe migliorare le nostre relazioni con il Pakistan?”

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Le relazioni tra i due paesi sono state tese da quando il subcontinente indiano ha ottenuto l’indipendenza dal dominio britannico nel 1947 e sono state divise attraverso una sanguinosa divisione per formare un Pakistan a maggioranza musulmana.

I due paesi dotati di armi nucleari hanno combattuto due delle tre principali guerre tra di loro nella regione contesa del Kashmir in Himalaya, che sostengono sia completamente ma in controllo di parti di essa, con le tensioni tra di loro che hanno raggiunto il picco nel 2019 quando l’India ha annullato lo status speciale del Kashmir. La parte del Kashmir che controlla.

Tuttavia, in un raro miglioramento nelle loro relazioni all’inizio di quest’anno, i due paesi hanno riaffermato il loro impegno per l’accordo di cessate il fuoco del 2003 lungo il loro confine conteso in Kashmir. Questa calma è stata seguita da uno scambio di messaggi tra Modi e Khan, in cui i due leader hanno sottolineato la necessità di dialogo e relazioni amichevoli.

Oltre a scrivere a Modi, Ugla ha anche inviato diverse lettere al ministro federale della sanità Harsh Vardan. Ha anche contattato il ministero degli Esteri guidato da Subramaniyam Gishankar il 29 aprile e il presidente del parlamento Uum Birla. Ha appena detto che Birla gli ha risposto.

In risposta a una domanda di Al-Jazeera per commenti ufficiali su questo argomento, il ministero degli Esteri indiano ha negato l’esistenza di qualsiasi corrispondenza con il Punjab riguardo all’importazione di ossigeno dal Pakistan. Vardan e altri segretari del ministero della salute non hanno risposto alle richieste di posta elettronica inviate da Al Jazeera.

Il portavoce del Bjp Vijay Chothaiwil ha detto che non commenterà la questione in quanto è legata alle relazioni bilaterali tra India e Pakistan.

La ruota è ansiosa. “La situazione in Punjab è ancora peggiore di mano in bocca”. “La tragedia attende”, ha detto ad Al Jazeera.