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Il prossimo equipaggio di SpaceX arriva in Florida per lanciare la Giornata della Terra

CAPE CANAVERAL, Florida – L’equipaggio degli astronauti internazionali di SpaceX è arrivato venerdì al sito di lancio.

Per coincidenza, il loro volo verso la Stazione Spaziale Internazionale è previsto per giovedì prossimo, la Giornata della Terra. È un promemoria della missione principale della NASA per studiare il pianeta Terra, ha detto Steve Gorshik, direttore dell’Agenzia spaziale ad interim, mentre accoglie gli astronauti al Kennedy Space Center.

I tre uomini e una donna rappresentano gli Stati Uniti, la Francia e il Giappone: Shane Kimbro, Megan MacArthur, Thomas Pesquet e Akihiko Hoshid della NASA, tutti astronauti esperti.

“È decisamente reale”, ha detto Kimbrough, il capitano della nave spaziale, dopo essere arrivato in aereo da Houston.

Sarà il terzo lancio di SpaceX per gli astronauti in meno di un anno e il primo a utilizzare un razzo Falcon riciclato e una capsula dell’equipaggio di Dragon. La NASA si è rivolta a compagnie private statunitensi per trasportare l’equipaggio dopo che il programma dello space shuttle si è concluso nel 2011.

“Certamente, penso che tutti loro, fino a quando non avremo diversi anni alle spalle, dovrebbero essere considerati voli di prova”, ha detto Kimbro ai giornalisti.

SpaceX utilizza lo stesso tipo di razzi e capsule simili per consegnare rifornimenti e li sta riciclando.

MacArthur è l’unico membro dell’equipaggio che non ha ancora visitato la stazione spaziale. La navetta è volata al Telescopio Spaziale Hubble nel 2009. Il lancio da Kennedy è nuovo per Pesquet dopo più di 11 anni come astronauta.

“Stiamo vivendo nell’età dell’oro del volo spaziale umano”, ha detto Pescet, ex pilota dell’Air France. “Tutti, ogni paese, sembra avere un progetto o un’astronave.”

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Gli astronauti hanno lasciato la pista con un paio di ali di gabbiano Tesla bianche. Il fondatore di SpaceX Elon Musk gestisce anche la società di auto elettriche. Avevano l’ora di andare a dormire presto per sincronizzare quello che sarebbe stato il giovedì per tutta la notte. Orario di decollo 6:11 a.m.

I quattro sostituiranno l’equipaggio di SpaceX lanciato lo scorso novembre. Questi quattro torneranno sulla Terra alla fine di aprile. Nel frattempo, un nuovo equipaggio di tre Soyuz è arrivato sulla stazione spaziale la scorsa settimana dal Kazakistan, in sostituzione di un equipaggio russo e americano, che dovrebbero tornare sulla Terra questo fine settimana.

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Il Dipartimento di Salute e Scienza dell’Associated Press è supportato dalla Divisione di educazione scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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