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Il pallone della NASA rileva il terremoto in California – prossima tappa, Venere?

“Cercare di rilevare i terremoti naturali dai palloni è impegnativo e quando guardi i dati per la prima volta, puoi rimanere deluso, perché la maggior parte dei terremoti di bassa magnitudo non produce forti onde sonore nell’atmosfera”, ha affermato Quentin Presaud, un sismologo con Caltech Seismic e Norwegian Seismic Array (NORSAR) a Oslo, Norvegia. “Tutti i tipi di rumori ambientali vengono rilevati; anche i palloncini stessi generano rumore”.

Durante i test precedenti, i ricercatori hanno rilevato segnali sonori da onde sismiche generate da un martello sismico (una massa pesante che viene fatta cadere a terra), nonché esplosivi che sono esplosi a terra sotto palloncini legati. Ma i ricercatori potrebbero fare lo stesso con palloni fluttuanti sopra un terremoto naturale? La sfida principale tra le altre: non c’era alcuna garanzia di un terremoto anche quando i palloni erano alti.

Il 22 luglio hanno avuto una fortunata possibilità: i sismografi terrestri hanno registrato scosse di assestamento di magnitudo 4.2 da circa 50 miglia (80 chilometri). Circa 32 secondi dopo, uno dei palloni ha rilevato vibrazioni acustiche a bassa frequenza – un tipo di onda sonora al di sotto della soglia dell’udito umano chiamata ultrasuoni – lavandolo mentre saliva a un’altitudine di circa 3 miglia (4,8 chilometri). Attraverso analisi e confronti con modelli e simulazioni al computer, i ricercatori hanno confermato di aver rilevato, per la prima volta, un terremoto naturale da uno strumento trasportato da un pallone.

“Poiché esiste una fitta rete di stazioni terrestri di sismografi nella California meridionale, siamo stati in grado di ottenere la “verità sul terreno” per quanto riguarda i tempi e la posizione del terremoto”, ha affermato Presaud, l’autore principale dello studio. “L’onda che abbiamo rilevato era strettamente correlata alle stazioni di terra vicine e, rispetto ai dati del modello, eravamo convinti di aver sentito un terremoto”.

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I ricercatori continueranno a far volare i palloni su regioni sismicamente attive per acquisire maggiore familiarità con le firme a infrarossi associate a questi eventi. Aggiungendo diverse scale allo stesso pallone e facendo volare più palloni contemporaneamente, sperano di determinare dove si è verificato il terremoto senza bisogno di conferma dalle stazioni di terra.

Dalla California a Venere

È già stato dimostrato che inviare palloncini a Venere è possibile. Due palloni della missione Vega sono stati schierati lì nel 1985 da una cooperativa guidata dai sovietici che ha inviato dati per oltre 46 ore. Nessuno dei due portava strumenti per rilevare l’attività sismica. Questo studio ora mostra che potrebbe essere possibile anche una tecnologia di rilevamento a ultrasuoni su Venere. Infatti, poiché l’atmosfera di Venere è più densa di quella terrestre, le onde sonore viaggiano in modo più efficiente.

“L’accoppiamento acustico dei terremoti atmosferici è stato calcolato per essere 60 volte più forte su Venere che sulla Terra, il che significa che i terremoti sono più facili da rilevare dagli strati freddi dell’atmosfera di Venere tra 50 e 60 chilometri di distanza. [about 31 to 37 miles] “Dovremmo essere in grado di rilevare terremoti, processi vulcanici ed eventi di degassamento durante la determinazione dei livelli di attività”.

Ciò che interessa di più a Krishnamurth dei palloni che volano su Venere è che gli scienziati possono usarli per andare alla deriva su aree che sembrano essere sismicamente attive in base alle osservazioni satellitari e vedere se lo sono davvero. ha detto Krishnamurthy, che era anche il responsabile tecnico della Ridgecrest Balloon Campaign. “In questo modo, i palloni possono fornire la verità al suolo per le misurazioni satellitari”.

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Mentre il team di Balloon Venus continua a esplorare queste possibilità, i colleghi della NASA andranno avanti due missioni L’agenzia ha recentemente scelto di andare su Venere tra il 2028 e il 2030: VERITAS studierà la superficie e l’interno del pianeta e DAVINCI+ ne studierà l’atmosfera. Anche l’Agenzia spaziale europea (ESA) ha annunciato la propria missione su Venere, Immaginare. Queste missioni forniranno nuovi indizi sul motivo per cui il pianeta precedentemente simile alla Terra è diventato inospitale.