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Gli scienziati seguono i suoni segreti dei lanci di missili che gli umani non possono sentire

I lanci di razzi sono certamente fastidiosi, ma i suoni che producono non sono tutti udibili dall’orecchio umano. Quando i missili lasciano la Terra, generano onde sonore infrasuoni a bassa frequenza che necessitano di strumenti speciali per essere rilevati.

Gli scienziati lo hanno già scoperto. Un nuovo studio descrive in dettaglio gli infrasuoni di 1.001 lanci di razzi, tra cui Space Shuttle, razzi Falcon 9, razzi Soyuz, razzi Ariane 5, razzi russi Proton e razzi cinesi Long March.

Queste registrazioni sono state effettuate utilizzando l’International Monitoring System (IMS), una rete di oltre 50 stazioni di monitoraggio in tutto il mondo assemblata a seguito dell’accordo completo sul divieto di test nucleari del 1996. La rete è progettata per rilevare esplosioni nucleari e anche funziona bene per il rilevamento del lancio di missili.

Puoi ascoltare uno di questi lanci qui sotto: il lancio della navetta spaziale Atlantis dal Kennedy Space Center in Florida, il 16 novembre 2009. Qui le onde sonore vengono accelerate 250 volte in modo che siano udibili dagli umani.

Gli strumenti utilizzati dall’IMS sono sufficientemente calibrati da determinare in alcuni casi le singole fasi del lancio di ciascun missile, sebbene questi missili viaggino supersonici, nell’esempio sopra si sente uno spruzzo di booster nell’oceano prima del ruggito del decollo.

I ricercatori sperano che tali registrazioni consentiranno loro di valutare il successo dei singoli lanci di missili e di identificare eventuali problemi che potrebbero essersi verificati lungo il percorso. Nei lanci missilistici che non vanno come previsto, le firme degli infrasuoni potrebbero aiutare gli scienziati a capirne il motivo.

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Queste onde infrasuoni possono percorrere distanze molto lunghe e possono essere rilevate dalla rete IMS anche a 9.000 chilometri (5.592 miglia). I 1.001 lanci di missili sono stati registrati come parte di 7.637 firme infrasuoni catturate e analizzate tra il 2009 e il 2020 presso le stazioni IMS.

I ricercatori sono stati in grado di identificare le firme infrasuoni di 733 lanci di missili, poco più del 73%. Il resto aveva spinte troppo piccole per essere identificate, o sono state rilasciate durante condizioni meteorologiche che non permettevano alle onde sonore di viaggiare abbastanza lontano con sufficiente dettaglio.

Adrian Peter, professore di ingegneria e informatica presso il Florida Institute of Technology, non è stato direttamente coinvolto nello studio, ma ha già studiato le firme ultrasoniche dei razzi. Peter afferma che è positivo vedere che IMS viene utilizzato per altri scopi e che i dati raccolti potrebbero avere molte applicazioni diverse in futuro.

“Ora ne stiamo approfittando per altre applicazioni scientifiche”, Pietro dice. “Potrebbe essere utile poter rilevare diversi tipi di missili”.

La ricerca è stata pubblicata in Lettere di ricerca geofisica.