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Gli scienziati dicono che c’è solo un altro pianeta nella nostra galassia che può essere simile alla Terra

siamo io e te Keplero − 442 b.

Cosa richiederebbe un pianeta extrasolare per ospitare la vita come la conosciamo? Molto, si scopre.

Sebbene il documento dell’anno scorso affermi che potrebbe esserci 300 milioni di pianeti nella nostra galassia sono “potenzialmente abitabili”, nuova ricerca pubblicato Nel Avvisi mensili della Royal Astronomical Society Questa opinione confonde.

Questa nuova analisi degli esopianeti noti suggerisce che le condizioni simili alla Terra su pianeti potenzialmente abitabili potrebbero essere ancora più rare di quanto si pensasse in precedenza, ed è focalizzata sulla fotosintesi.

4.422 Esopianeti scoperti finora dagli astronomi, ma solo alcuni sono considerati abitabili.

La fotosintesi è il modo in cui le piante utilizzano la luce solare, l’acqua e l’anidride carbonica per produrre ossigeno ed energia.

Dato che la fotosintesi è stata così fondamentale per consentire una biosfera complessa del tipo che si trova sulla Terra, un esopianeta potrebbe essere abitabile e quindi significherebbe sviluppare un’atmosfera basata sull’ossigeno.

Il Telescopio spaziale James Webb (JWST), il cui lancio è previsto entro la fine dell’anno, sarà in grado di studiare le atmosfere degli esopianeti mentre transitano nelle loro stelle. La luce dell’atmosfera rivelerà i gas che contiene.

Tuttavia, la fotosintesi richiede acqua liquida. Solo gli esopianeti con la giusta temperatura – né troppo calda né troppo fredda – potrebbero ospitare una cosa del genere sulla loro superficie.

Quindi, quanti esopianeti rocciosi delle dimensioni della Terra ci sono in questa cosiddetta “Zona di Riccioli d’Oro?”

Non molto, suggerisce questa ricerca.

In effetti, anche una manciata di esopianeti rocciosi e potenzialmente abitabili non hanno le condizioni teoriche per mantenere una biosfera simile alla Terra alimentata dalla fotosintesi.

Non tutte le notizie sono cattive.

Lo studio, che ha esaminato la quantità di radiazioni (luce solare) che ogni promettente esopianeta riceve dalla sua stella, ha rivelato che un pianeta si sta avvicinando a ricevere abbastanza luce solare per sostenere una grande biosfera rilevabile da JWST—Keplero − 442 b.

Cosa sappiamo di Kepler-442b

Kepler 443b, un pianeta roccioso di circa il doppio della massa della Terra, orbita intorno a una stella nana arancione moderatamente calda a circa 1.120 anni luce di distanza nella costellazione della Lira.

La sua esistenza è stata annunciata nel 2015 dopo essere stata rilevata dal telescopio spaziale Kepler in transito sulla sua stella madre. Il telescopio ha smesso di funzionare nel 2018.

Conosciuto anche come KOI-4742.01, questo esopianeta si trova a circa metà della distanza dalla sua stella dalla Terra al Sole. L’orbita di Keplero impiega 112.443 giorni.

Tuttavia, è un file “Super Terra”, che nonostante il nome Non esattamente come la Terra.

Lo studio ha concluso che le stelle quasi la metà della temperatura del nostro sole non possono mantenere una biosfera simile alla Terra perché non forniscono energia sufficiente nella corretta gamma di lunghezze d’onda.

Ciò non significa che la fotosintesi sarà possibile, ma che non ci sarà abbastanza vita vegetale sul pianeta per mantenere una biosfera simile alla Terra.

È un duro colpo per la ricerca della vita nella galassia poiché il 70% delle stelle della Via Lattea sono deboli stelle nane rosse (chiamate anche M-nane), e nessuna di loro – indica questo studio – ha dato ai loro pianeti abbastanza luce solare importante la fotosintesi.

Peggio ancora, suggerisce lo studio, è che le stelle più calde e luminose del nostro sole potrebbero, in teoria, fornire più fotosintesi, ma queste stelle non esistono abbastanza a lungo da consentire l’evoluzione della vita complessa.

“Dal momento che le nane rosse sono il tipo di stella più comune nella nostra galassia, questo risultato suggerisce che le condizioni simili alla Terra su altri pianeti potrebbero essere meno comuni di quanto potremmo sperare”, ha affermato il professor Giovanni Covoni dell’Università di Napoli. . “Questo studio pone forti vincoli allo spazio dei parametri per la vita complessa, quindi sfortunatamente sembra che il ‘luogo adatto’ per ospitare una ricca biosfera simile alla Terra non sia molto ampio”.

Ti auguro un cielo limpido e occhi spalancati.

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