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Gli astronomi stimano che 29 esopianeti abitabili potrebbero aver ricevuto segnali dalla Terra

La Via Lattea è un posto fantastico. Ci sono circa 200 miliardi di stelle, la maggior parte delle quali ha uno o più pianeti. Di conseguenza, nella ricerca di vita extraterrestre, è come cercare un ago in un pagliaio.

Tuttavia, un nuovo studio ha pubblicato un elenco di pianeti potenzialmente abitabili che potrebbero aver già ricevuto un segnale dalla Terra, potrebbero averlo ricevuto ora o lo riceveranno tra 5.000 anni.

Il Uno studio pubblicato sulla rivista Nature, dati raccolti dal telescopio spaziale Gaia dell’Agenzia spaziale europea (ESA), che mappa la nostra galassia in 3D senza precedenti.

Nella nostra ricerca di esopianeti, o pianeti in orbita attorno ad altre stelle, uno dei metodi più comuni è il metodo del transito, in cui la luce della stella diminuisce leggermente (forse vicino all’1%), indicando che un pianeta ha attraversato. Davanti – o attraverso – l’asterisco.

Tuttavia, questo metodo richiede che il pianeta sia nel nostro campo visivo. È come una persona che tiene un pisello davanti a un’enorme lampadina; Se fosse appeso sopra o sotto la lampada, non noteremmo un leggero calo di luminosità.

Gli autori del nuovo studio hanno scoperto che negli ultimi 5.000 anni, circa 1.715 stelle vicine sarebbero state in grado di vedere la Terra in questa modalità di transito, e di questi, 29 pianeti potenzialmente simili alla vita avrebbero ricevuto intorno a quelle stelle. trasmettere trasmissioni radio, iniziate quasi 100 anni fa. Cioè, se sanno cercare segnali radio.

Guarda | Gli astronomi stimano quanti sistemi stellari potrebbero avere o potrebbero rilevare la vita sulla Terra:

Gli scienziati della Cornell University e dell’American Museum of Natural History hanno identificato 2.034 sistemi stellari vicini che potrebbero trovare la Terra semplicemente osservando il nostro punto blu pallido che attraversa il nostro sole. Credito video: NASA/AMNH OpenSpace tramite D. Desir 2:49

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Ma ci sono alcune stelle attorno alle quali conosciamo pianeti potenzialmente abitabili: Ross 128; Stella Teegarden GJ 9066; TRAPPISTA-1, K2-65; K2-155 e K2-240.

“Nell’ammasso abbiamo sette stelle che hanno pianeti e quattro di loro si trovano entro 100 anni luce”, ha affermato Lisa Kaltenegger, autrice principale dello studio e professore associato presso la Cornell University di Ithaca, New York.

“Quindi chiunque di loro potrebbe vederci passare, inoltre, hanno davvero ricevuto le onde radio che abbiamo iniziato a trasmettere circa 100 anni fa? E questa è l’intera domanda: tutti cercano le onde radio? Tutti stanno sviluppando la tecnologia radio? Lo sa .”

Uno dei più interessanti è il sistema TRAPPIST-1 di sette esopianeti, tre dei quali sono rocciosi e si trovano nella zona abitabile (dove si trova l’acqua sulla superficie del pianeta).

Tuttavia, Kaltenegger ha detto che TRAPPIST-1 non ci vedrà per altri 1.600 anni.

“Quindi l’abbiamo effettivamente trovata”, ha detto. “Ma il loro punto di vista non è ancora arrivato a quell’ideale di vederci attraversare. Quindi in qualche modo sappiamo qualcosa a cui non sono arrivati ​​1.600 anni fa”.

Il rendering di questo artista mostra come potrebbe apparire il sistema planetario TRAPPIST-1, in base ai dati disponibili sui loro diametri, masse e distanze dalla stella ospite. (NASA/JPL-Caltech)

Ross 128 è una nana rossa situata a circa 11 anni luce di distanza, il che significa che è abbastanza vicina da ricevere trasmissioni terrestri (i segnali radio viaggiano alla velocità della luce) e ha un pianeta grande circa il doppio della Terra. Se ci fosse stata vita lì, avrebbero visto la Terra incrociarsi per oltre 2000 anni. Tuttavia, 900 anni fa, hanno perso questa visione della Terra.

Ma la stella di Teegarden, situata a 12,5 anni luce di distanza, sarà in un ottimo posto tra 29 anni per ricevere le trasmissioni terrestri.

Trasmettere o non trasmettere

Quando si tratta di discutere della ricerca di vita extraterrestre, la grande domanda è se lo siamo o no Vuole Trasmettere la nostra esistenza nello spazio: e se fossimo avvertiti da un organismo intelligente ma non generoso con la nostra esistenza?

Tuttavia, nonostante le polemiche, c’è ancora uno sforzo coordinato per la ricerca di intelligenza extraterrestre, noto come SETI, principalmente dall’Istituto SETI e Ascolta l’iniziativa di hacking.

“cosa o cosa? [the authors] “Così hanno dato a SETI una serie completa di obiettivi”, ha detto Seth Shostak, capo astronomo del SETI Institute, che non è stato coinvolto nello studio.

Sebbene i segnali siano stati inviati nello spazio dalle nostre trasmissioni radio, non sono diretti, ma piuttosto ciò che gli astronomi chiamano “perdita”.

“Se avessero il tipo di antenne che abbiamo noi, non raccoglierebbero questa radiazione di dispersione come viene chiamata dalla Terra, vero? Perché… non li prende di mira deliberatamente”, ha detto Shostak.

l’unica Un segnale diretto è stato trasmesso nel 1974 dall’ormai defunto Arecibo Telescope a Porto Rico. Ma è stato inviato all’ammasso stellare M13, che dista più di 21.000 anni luce.

Questa immagine mostra una stampa di un segnale forte ricevuto al Big Ear Radio Observatory nel 1977. L’astronomo Jerry Iman ruotò il segnale insolito e scrisse “Wow!” a margine. (Osservatorio Radio Big Ear e Osservatorio Astrofisico Nordamericano)

Ma per ora la situazione è tranquilla. Il più vicino che ci siamo avvicinati è stato nel 1977, spesso indicato come il segno “Wow!”. È durato per 72 secondi, poi è scomparso. Da allora, c’è stato molto scetticismo su questo, con un giornale che ha affermato che era il risultato di ciò comete in transito.

Ci sono diversi scenari che potrebbero spiegare il silenzio, ha detto Nick Cowan, astronomo e professore associato del Dipartimento di Scienze della Terra e Planetarie della McGill University che non è stato coinvolto nello studio.

“Voglio dire, ci sono un sacco di decisioni per questo, che vanno dal terrificante, come il momento in cui inizi a diffondere la radio nello spazio entro il tempo impiegato dagli alieni per arrivare qui, arriveranno qui e ci annienteranno, al genere di squallido.” “La vita intelligente potrebbe infatti essere estremamente rara e ha avuto origine sulla Terra attraverso una serie di lacune evolutive”.

Questo porta al Paradosso di Fermi, dal nome del fisico Enrico Fermi che si dice abbia chiesto: “Dove sono tutti?” Durante il pranzo con altri scienziati all’Osservatorio nazionale di Los Alamos nel 1950, decenni prima che scoprissimo gli esopianeti. L’idea è che, se ci sono molte stelle, devono esserci milioni o miliardi di pianeti e vita potenzialmente intelligente che dovremmo essere in grado di rilevare. Ma finora siamo stati accolti da un silenzio intenso.

Ma la ricerca è ancora in corso e questo ultimo studio potrebbe aiutare a restringere alcuni degli obiettivi.

“A volte quando guardo il cielo, mi chiedo ora”, ha detto Kaltenegger. “esistere [about] 2.000 stelle possono vederci ora e io sono un ottimista, quindi sono tipo, il cielo è diventato un po’ più amichevole perché immagino che se la vita fosse là fuori, ondeggerebbe, sai? È come “Ehi, ci sei?”