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Gli astronauti lasciano la Stazione Spaziale Internazionale e iniziano a tornare sulla Terra a bordo di SpaceX | Notizie dallo spazio

Quattro astronauti hanno trascorso più di 160 giorni nello spazio e la loro navicella spaziale Crew Dragon dovrebbe tornare sulla Terra domenica.

Quattro astronauti hanno lasciato la Stazione Spaziale Internazionale a bordo della nave SpaceX, dopo oltre 160 giorni nello spazio, che culmineranno in un improvviso atterraggio al largo delle coste della Florida.

La capsula Crew Dragon è stata disimpegnata dalla Stazione Spaziale Internazionale come previsto alle 20:35 di sabato (00:35 GMT di domenica).

Con il volo di ritorno sulla Terra previsto per sei ore e mezza, l’equipaggio doveva partire nel buio della notte di domenica presto nel Golfo del Messico, al largo di Panama City, in Florida.

“La separazione del drago è stata confermata visivamente”, ha detto un commentatore della NASA dopo che due serie di sei ganci che collegano la capsula alla Stazione Spaziale Internazionale si sono ritirate.

La capsula ha quindi lanciato una serie di brevi raffiche utilizzando i suoi motori di propulsione per alleviare delicatamente la Stazione Spaziale Internazionale.

Le riprese in diretta della NASA hanno mostrato la capsula Crew Dragon che si muoveva nell’oscurità mentre iniziava il suo viaggio di ritorno sulla Terra, illuminando i suoi motori posteriori in piccoli lampi.

Sette astronauti sono rimasti sulla Stazione Spaziale Internazionale, incluso un nuovo equipaggio di quattro che è arrivato su un altro veicolo SpaceX la scorsa settimana.

“Grazie per la vostra ospitalità”, ha detto Michael Hopkins, uno degli astronauti americani in partenza, mentre la capsula si allontanava. “Ci rivedremo sulla Terra.”

‘Buon chiaro di luna’

La NASA e SpaceX hanno siti alternativi pronti per lo streaming, diversi da Panama City, se necessario.

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“Ci siamo addestrati per recuperare l’equipaggio giorno e notte”, ha detto Steve Stitch, responsabile del programma dell’equipaggio commerciale della NASA, poco prima di lasciare la capsula.

“Le navi hanno molta luce” grazie al “buon chiaro di luna”, ha detto, aggiungendo che le condizioni meteorologiche erano ottime, con onde calme.

Si prevede che le barche SpaceX raggiungano la capsula dopo circa 10 minuti di irrorazione con acqua.

I membri dell’equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale salutano i membri dell’equipaggio della navicella spaziale Crew Dragon di SpaceX dopo aver attraccato i cancelli di apertura il 24 aprile. [NASA via AFP]

Gli astronauti Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker e il giapponese Soishi Noguchi sono andati nello spazio lo scorso novembre come equipaggio per la prima missione completamente operativa della Stazione Spaziale Internazionale a bordo di una navicella spaziale Elon Musk, SpaceX, che è diventata il partner di trasporto commerciale preferito della NASA.

Prima di allora, due astronauti americani hanno effettuato una missione di prova sulla Stazione Spaziale Internazionale a maggio e sono rimasti per due mesi.

È stato il primo lancio della Stazione Spaziale Internazionale dal suolo statunitense dalla fine del programma Space Shuttle nel 2011. È stata anche la prima missione con equipaggio gestita da una compagnia privata, a differenza della NASA.

Fino ad ora, gli astronauti americani hanno volato verso la Stazione Spaziale Internazionale su un veicolo spaziale russo da quando è terminato il programma dello space shuttle.