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Gli astronauti continuano a lavorare sull’installazione di pannelli solari fuori dalla Stazione Spaziale Internazionale

Domenica gli astronauti sono partiti per la loro seconda passeggiata spaziale in meno di una settimana per installare nuovi potenti pannelli solari fuori dagli Stati Uniti Stazione Spaziale Internazionale.

Il francese Thomas Pesquet e NASAShane Kimbrough ha continuato da dove si era interrotto mercoledì, quando una tuta spaziale e altri problemi hanno impedito loro di aprire il primo di una serie di pannelli solari ad alta tecnologia. Kimbrough indossava un vestito diverso per evitare i guai in cui si era imbattuto l’ultima volta.

“Ricorda: oggi sei una farfalla a due teste”, ha detto radioattivamente dall’interno l’astronauta Megan MacArthur.

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Gli astronauti sono stati in grado di chiudere la prima ala solare la scorsa settimana, ma hanno dovuto ritardare i collegamenti elettrici e sollevare il pannello per tutta la sua lunghezza di 63 piedi (19 metri). Domenica è stata in cima alla mia lista di cose da fare.

Queste nuove ali solari sono progettate per rotolare come un tappeto rosso, a differenza di quelle vecchie della stazione che si aprivano come una fisarmonica. Daranno alla vecchia stazione una spinta elettrica tanto necessaria, poiché la domanda di esperienze e turisti spaziali cresce.

La NASA ha originariamente assegnato due passeggiate spaziali a questo compito, una per ogni pannello solare installato. Ma i registi hanno aggiunto una terza passeggiata spaziale, visti tutti i problemi precedenti. Pesquet e Kimbrough torneranno venerdì per completare il lavoro sul secondo panel presentato da Space X all’inizio di questo mese.

Questa prima coppia aumenterà le vecchie ali solari della stazione spaziale, che si stanno deteriorando dopo 20 anni di funzionamento continuo.

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SpaceX ne introdurrà un altro paio nel corso del prossimo anno.

Sebbene i nuovi pannelli solari siano più piccoli degli originali, possono generare molta più energia. Questa stazione spaziale deve essere rivitalizzata se la NASA spera di continuare a gestire la stazione spaziale per il resto di questo decennio, con ospiti speciali che pagheranno milioni di dollari per salire a bordo.

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Mercoledì, il pannello di controllo dello schermo sulla tuta di Kimbrough è stato bloccato e ha dovuto tornare alla camera d’aria per ripristinarlo. Poi il suo sistema di raffreddamento ha registrato un aumento temporaneo della pressione. Gli ingegneri stanno ancora valutando cosa è andato storto.

“Lo spazio è difficile”, ha scritto Kimbrough su Twitter.

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Il Dipartimento della salute e della scienza dell’Associated Press riceve il sostegno della Divisione di educazione scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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