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Erdogan inaugura un’importante moschea in Piazza Taksim a Istanbul | notizie di politica

Istambul, Turchia – Migliaia di fedeli si sono manifestati venerdì nella piazza Taksim del centro di Istanbul per celebrare l’inaugurazione da parte del presidente Recep Tayyip Erdogan di una nuova maestosa e controversa moschea.

L’inaugurazione ha soddisfatto l’ambizione a lungo sostenuta da vari governi fin dagli anni ’50 di costruire un luogo di culto per i musulmani nella piazza, ed è spesso vista come un simbolo della laicità del padre fondatore della Turchia Mustafa Kemal Atatürk.

L’apertura ha coinciso anche con l’anniversario delle massicce proteste anti-governative, iniziate nel vicino Gezi Park il 28 maggio 2013, sui piani di costruzione del governo.

Gli schermi nella piazza mostravano la prima preghiera della moschea che incombeva su una statua in bronzo e marmo raffigurante Ataturk, mentre i fedeli sedevano su stuoie di carta usa e getta.

Mentre i lavoratori comunali distribuivano maschere e disinfettanti, c’era poco distanziamento sociale tra la folla accalcata, anche se la Turchia è recentemente emersa dal suo più rigoroso blocco COVID-19 fino ad oggi.

L’arrivo di Erdogan è stato accolto da un applauso mentre salutava la folla prima di entrare.

Persone che guardano il presidente Erdogan dai grandi schermi durante l’apertura della moschea [Emre Caylak/Al Jazeera]

“Abbiamo aspettato molto tempo per questa moschea”, ha detto ad Al Jazeera Mehmet Ali Karahacioglu, 68 anni.

Nessuno è stato in grado di farlo, solo Erdogan. Lui è un uomo speciale per me. Piazza Taksim ha una vista molto bella al momento – vorrei che potessero costruire questa moschea 50 anni fa.

In un discorso, Erdogan ha detto di sperare che “la nostra città si illuminerà come una lampada a olio per molti secoli a venire”.

All’inaugurazione hanno partecipato migliaia di persone [Emre Caylak/Al Jazeera]

Taksim è il punto focale della vita nella parte europea di Istanbul: si collega alla principale via dello shopping, Istiklal, ed è solitamente affollata di acquirenti, turisti, lavoratori e frequentatori di feste.

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L’area ospitava le minoranze religiose ed etniche di Istanbul durante l’era ottomana, e ci sono molte chiese nelle vicinanze, inclusa la più grande chiesa greco-ortodossa della città, ma alcune grandi moschee.

“Non avevamo abbastanza moschee qui, quindi va bene”, ha detto Canan Kurtoğlu, 53 anni, che ha partecipato alla preghiera e lavora per il subappaltatore che ha costruito le porte della moschea.

Ma per i critici, la nuova cupola larga 28 metri e due imponenti minareti incombono sulla piazza nel tentativo di Erdogan, al potere dal 2002 del Partito Giustizia e Sviluppo al governo, di imporre un partito religioso e conservatore. dominio della regione.

Soner Cagaptay, direttore del Turkish Research Program presso il Washington Institute for Near East Policy, ha dichiarato su Twitter che “sponsorizzando le grandi e simboliche moschee nella sua città natale… Erdogan sembra determinato a lasciare il suo segno indelebile sulla Turchia”.

Proteste di Gezi Park

Erdogan ha spinto per una moschea nella zona da quando era sindaco di Istanbul negli anni ’90, ma i piani sono stati vanificati da un intervento militare nel 1997 che ha rovesciato il governo islamista del paese e da una serie di battaglie legali e pubbliche.

Durante un discorso dopo la preghiera di apertura, Erdogan ha accusato le proteste di Gezi che il progetto della moschea non si fosse concretizzato prima, riferendosi ad esso come “un momento in cui questi terroristi si sono schierati contro di noi”.

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Le proteste di Gezi sono state innescate dal piano di Erdogan di costruire un centro commerciale in stile caserma di epoca ottomana in un raro spazio verde della zona, ma una dura risposta della polizia ha fatto sì che si diffondesse in tutto il paese in mesi di disordini.

La costruzione della moschea alla fine è iniziata nel 2017. Si dice che la nuova moschea da 2.250 posti abbia una sala espositiva, una biblioteca, una mensa per i poveri e un parcheggio.

È il terzo importante punto di riferimento religioso recentemente stabilito da Erdogan in città.

L’enorme Moschea Camlica che si affaccia sul lato asiatico della città è stata inaugurata nel marzo 2019.

La Hagia Sophia di 1.400 anni, che in origine era una chiesa prima di diventare una moschea sotto gli Ottomani e poi un museo sotto Ataturk, è stata riconvertita in moschea l’anno scorso.

Canan Kurtoğlu posa per una foto in Piazza Taksim [Emre Caylak/Al Jazeera]

Dall’altra parte della piazza rispetto alla moschea c’era il Centro Culturale Atatürk, un edificio degli anni ’60 che i manifestanti di Gezi hanno appeso con striscioni nel 2013 ma che è stato demolito nel 2019.

L’edificio viene ora sostituito dal nuovo Centro Culturale Atatürk che conterrà un teatro dell’opera, oltre a sale espositive, caffè e ristoranti.

“Erdogan ha appena creato questa moschea per motivi politici”, ha detto Can Aksoy, 40 anni, un attore che è cresciuto e vive nella zona.

“L’ha costruito davanti al centro culturale, solo per mostrare la sua forza perché può”.

Le donne partecipano all’apertura della Moschea Taksim مسجد [Emre Caylak/Al Jazeera]