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Coronavirus: l’OMS ora usa l’alfabeto greco per nomi diversi

GINEVRA – Le lettere dell’alfabeto greco sono state ora assegnate alle varianti del coronavirus con nomi alfanumerici nel tentativo di semplificare la discussione e la pronuncia evitando lo stigma.

Lunedì l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha rivelato i nuovi nomi Tra le critiche che quelle fornite da studiosi come la cosiddetta variante sudafricana con più nomi tra cui B.1.351, 501Y.V2 e 20H/501Y.V2 erano troppo complesse.

Pertanto, le quattro varianti del coronavirus considerate preoccupanti dall’agenzia delle Nazioni Unite e generalmente conosciute dal pubblico come varianti nel Regno Unito, in Sud Africa, in Brasile e in India sono state ora contrassegnate con le lettere Alpha, Beta, Gamma e Delta secondo il loro ordine di divulgazione.

Altre variabili di interesse persistono nell’alfabeto.

Spiegando la decisione, l’Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato: “Sebbene questi nomi scientifici abbiano i loro vantaggi, sono difficili da pronunciare e ricordare e sono soggetti a false segnalazioni”.

La scelta dell’alfabeto greco è arrivata dopo mesi di discussioni in cui gli esperti hanno preso in considerazione altre possibilità come divinità greche e nomi innovativi e pseudo-classici, secondo il batteriologo Mark Palin che ha partecipato ai colloqui.

Ma molti di loro erano in realtà marchi, aziende o nomi strani.

Un’altra idea per fare riferimento a varianti di interesse come VOC1, VOC2, ecc. è stata scartata dopo aver indicato che assomigliava a una parola di sezione inglese.

Storicamente, i virus sono stati spesso associati a siti da cui si ritiene siano emersi, come l’Ebola, che prende il nome dal fiume Congo.

Ma questo può essere dannoso per i luoghi ed è spesso impreciso come con la cosiddetta “influenza spagnola” del 1918, le cui origini sono sconosciute.

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“Nessun paese dovrebbe essere stigmatizzato per il rilevamento e la segnalazione di varianti”, ha affermato l’epidemiologo dell’OMS Maria Van Kerkhove.

Prima del nuovo piano dell’OMS, alcuni scienziati hanno adottato la propria nomenclatura semplificata per varianti come il documento di febbraio che utilizza i nomi degli uccelli. Tuttavia, è stato criticato per il fatto che ciò potrebbe mettere in pericolo gli uccelli e dalla madre di una ragazza di nome “Robin”.

(Rapporto aggiuntivo di Michael Shields; montaggio di Giles Elgood)