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3 marittimi della squadra canadese di atletica leggera alle Olimpiadi di Tokyo

Tre dei Maritimer – due degli atleti e gli allenatori – faranno parte della squadra canadese di atletica leggera diretta alle Olimpiadi estive di Tokyo.

La Canadian Athletics Commission e il Canadian Olympic Committee hanno annunciato sabato i restanti membri della delegazione.

Jeff Harris di Halifax continuerà come allenatore dopo aver corso gli 800 metri, per finire 17° assoluto, a Londra 2012. Si è ritirato dalle competizioni nel 2016.

Harris, 34 anni, ha detto che non vedeva l’ora di vivere una “esperienza straordinaria” mentre i Giochi si avvicinavano dall’altra parte della barricata.

“Come atleta, ti prendi cura di te e questo è un po’ il punto”, ha detto.

“Ecco perché lo staff è lì, per rimuovere tutti quei fattori di stress o paure che potrebbero intralciare”.

Harris ha affermato di essere orgoglioso di essere un olimpionico in Nuova Scozia, osservando che la contea gli ha dato la carriera di cui ha goduto come atleta.

Il canadese Jeff Harris, al centro, gareggia nelle semifinali degli 800 m maschili allo Stadio Olimpico durante le Olimpiadi estive del 2012 a Londra. (stampa canadese)

Ha detto che dover prolungare la formazione per un altro anno a causa della pandemia è un problema. Gli allenatori lavorano su un ciclo di quattro anni per garantire che gli atleti raggiungano il loro picco alla fine del periodo.

Un altro problema, ha detto Harris, è il numero di gare che sono state cancellate, lasciando agli atleti meno possibilità di qualificarsi per la squadra olimpica canadese.

Genevieve Lalonde di Moncton gareggerà nei 3000 ostacoli femminili.

È il suo secondo morso alla mela olimpica, dopo aver gareggiato a Rio de Janeiro nel 2016.

Ha detto che la sua prima esperienza è stata “straordinaria ed è felice di essere” inseguendo un altro sogno olimpico.

Genevieve Lalonde di Moncton, NB, vista in questa foto di agosto, ha vinto i campionati canadesi di sci di fondo per la gara femminile di 10 km. (The Associated Press)

È d’accordo con Harris che annullare molte competizioni durante la pandemia è stata una sfida, ma ha affermato che i suoi compagni di allenamento e il team sono stati in grado di simulare le competizioni.

Lalonde, 29 anni, ha detto che è stato un sollievo sapere che tutti al Maritimes la stavano incoraggiando.

“I Maritimer sono una razza speciale e la loro gentilezza e generosità sono come una calda coperta intorno a te”, ha detto Lalonde.

Ha detto di essere grata per l’opportunità offerta ai bambini della zona di mostrare ai bambini della zona che possono ancora sognare in grande e realizzare i loro sogni.

Le misure anti-epidemia significheranno che le Olimpiadi di Tokyo saranno diverse dai giochi precedenti.

Harris ha affermato che l’esperienza del 2021 sarà “unica” con gli atleti che rimarranno isolati fino alle gare e non potranno partecipare alle cerimonie di apertura o chiusura.

“La maggior parte degli atleti viaggerà subito prima della gara, farà la sua gara e poi se ne andrà immediatamente”, ha detto.

Non pensa che ci vorrà molto dall’esperienza olimpica perché gli atleti rappresenteranno ancora il loro Paese con i colori nazionali ai massimi livelli.

Lalonde ha detto che la competizione rimarrà la stessa ma che le mancherà il supporto della sua famiglia e dei suoi amici ai Giochi.

“Io stessa mi mancherà poter abbracciare mio marito e mio padre alla fine del traguardo”, ha detto.

Sarah Mitton della Nuova Scozia, vista qui nel febbraio 2020, afferma di essere più preparata per i Giochi di Tokyo ora di quanto non fosse nel 2020. (Dylan Martinez/Reuters/File)

Lancio del colpo di Sarah Mitton Da Brooklyn, la contea di Queens apparirà ai suoi primi Giochi Olimpici. La 25enne Mitton è arrivata sesta nel tiro femminile ai Pan Am Games 2019.

Ha continuato la sua formazione per tutta la pandemia e ha detto che è più pronta per i giochi ora di quanto non fosse nel 2020.

Non pensa che le alte temperature a Tokyo saranno una sfida per lei perché ama il caldo.

Ha detto che non vede l’ora di rappresentare i Maritimes.

“La mia intera carriera atletica da bambina e anche il college si sono sviluppati da lì e ho molti rapporti davvero speciali con la costa orientale, ovviamente”, ha detto domenica da Toronto.

“Essere in grado di andare e rappresentare tutti coloro che mi hanno supportato nella comunità che era lì [for me] enorme.”

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